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トップ > ムービー > 聖書の謎を追え > 第6話 「ヨハネの黙示録」の暗号

「ヨハネの黙示録」に描かれた世界の終末


 「ヨハネの黙示録」は、新約聖書の一番最後の書です。著者のヨハネが神に見せてもらった未来の光景を描いたとされるこの書には、戦乱や飢饉、大地震など、ありとあらゆる禍が書かれています。天使と悪魔の戦いや最後の審判の様子も記されています。

 この書が記されたのは、ローマ帝国のドミティアヌス帝の治世末期の紀元96年頃、あるいはネロ帝の治世末期である68年頃と考えられています。どちらの皇帝も、キリスト教徒を迫害していました。著者のヨハネはイエスの十二使徒の一人とされることが多いのですが、はっきりしたことはわかりません。当時ヨハネは迫害に遭い、エーゲ海の孤島パトモス島に流されていました。ある日、ヨハネは神の啓示を受け、未来の出来事を目にします。それを書き留め、小アジア(現在のトルコ西部)にある7つのキリスト教信者の団体へ手紙を送ったという設定になっています。

 ヨハネの見た啓示は、次のようなものでした。天の玉座に神がいて、周囲を24人の長老と、ライオン、雄牛、人間、鷲(わし)にそれぞれ似ている4つの生き物が取り囲んでいました。神の手には巻物があり、7つの封印で封じられていましたが、7つの角と7つの目をもつ小羊が一つひとつ封印を解いていきます。小羊が封印を解くごとに禍が地上を襲います。小羊が第7の封印を解くと、世界が沈黙で包まれた後、7人の天使が現れて、一人ひとりにラッパが与えられました。今度は天使が一人ずつラッパを吹くたびに禍が地上を襲います。第7の天使が最後のラッパが吹くと、最後の審判が行われることが予告されます。

 さらに、7人の天使が7つの鉢に入れた神の怒りを地上に注ぎ、世界に終末が訪れます。救世主イエスが再臨し、神を信じ正しい行いをした人々は復活し、ともに地上を1000年間統治します。1000年後に悪魔が再び現れますが、天から炎が降り注ぎ滅びます。これが本当の世界の終末です。最後の審判で「命の書」に名前のない人は地獄に落とされ、名前のある人は天国に昇ることができます。そして最後に、救世主イエスの再臨はまもなくだと伝え、黙示録は終わります。

未来の予言か、ローマ帝国への抵抗か  

 「ヨハネの黙示録」の解釈には昔から議論が尽きません。それは黙示文学というわかりにくい形式で書かれているためです。「黙示」とは、覆いを取り去って、隠されていたものを明らかにするという意味です。人間が直接知ることのできない世界の始まりや終末、神の意志といったものを、たとえ話を使って説明する形式です。

 そのためか、「ヨハネの黙示録」には象徴的な数字や生き物がいくつも出てきます。最も有名なのは、獣の数字とされている「666」でしょう。映画や小説で悪魔を指すとされるこの数字ですが、「ヨハネの黙示録」では具体名の記述はないものの、人間とはっきり書かれています。その筆頭候補は、暴君として有名なネロ帝(在位紀元54~68年)です。ネロの名前をヘブライ文字で表し、それを置き換えた数字をすべて足すと「666」になるといわれています。ほかにも、淫乱な女性の姿で表された「大淫婦バビロン」は、首都ローマを示しているともいわれています。

 もし「ヨハネの黙示録」が、当時キリスト教徒の迫害を強めていたローマ帝国に反発し、各地の信徒を励ます目的で書かれていたとすれば、信徒にはわかるが、ローマ人にはわからないような工夫が必要です。そのため、黙示文学という形式を使ったのかも知れません。

 しかし一方で、「ヨハネの黙示録」に書かれていることはすべて真実で、書かれているとおりに世界の終末が遠からず来ると信じる人々が今でも後を絶ちません。核兵器やテロの恐怖、地球温暖化などの環境問題、HIVや鳥インフルエンザなどの新しい疫病など、現在、世界が抱える問題は、その証拠だと考えるのです。聖書の一字一句が文字通り真実で、誤りや矛盾は決してないと考える、キリスト教根本主義者などがその例です。

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