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モーセとイスラエルの民の苦難の旅路


 エジプトで奴隷とされていたイスラエルの民が、モーセに率いられてエジプトを離れ、神に与えられた“約束の地”カナンに向かう「出エジプト」。この物語は、旧約聖書の「出エジプト記」「レビ記」「民数記」「申命記」に書かれています。

 物語の主人公モーセは、アブラハムの子孫に当たります。アブラハムの孫に当たるヤコブの一族がエジプトに移住して以来、イスラエルの民はエジプトで暮らしていました。モーセが生まれる頃には人数が増えていたため、脅威に感じたファラオ(エジプト王)は、イスラエルの民を奴隷として酷使していました。さらにファラオは、これ以上イスラエルの民が増えないように、生まれた男子を皆殺しにするよう命じました。モーセの母はその命に従わず、出産後3カ月は隠し育てていましたが、いよいよ隠しきれなくなり、パピルスのかごにモーセを入れ、ナイル河畔の葦(あし)の茂みに置きました。それをたまたま通りかかったファラオの王女が拾ったため、モーセはファラオの王宮で育てらました。しかも王女はモーセの実母を乳母に雇ったので、モーセは結局実母に育てられることになったのです。

 成長したモーセは、イスラエルの民を酷使するエジプト人を殺害してしまいます。告発を恐れたモーセはエジプトを離れてミディアン地方に逃げましたが、神から、エジプトに戻ってイスラエルの民を救い出し、神が用意したカナンの地に連れて行くよう命じられます。エジプトに戻ったモーセは、イスラエルの民を解放するようファラオと交渉しますが、なかなかうまくいきません。

 そこで神は、ファラオに心変わりさせるために、エジプトに10の禍(わざわい)をもたらします。最初はナイル川の水が血に代わり、魚が死に、水が飲めなくなりました。続いて、カエル、ブヨ、アブといった害を与える生き物がエジプトを襲います。疫病でエジプト人の家畜が死に、エジプト人と家畜が腫れものに悩まされます。雹(ひょう)を降らせて人や家畜を傷つけて作物を枯らし、その被害を免れた作物までも、イナゴの大群に襲わせ根絶やしにします。さらに、エジプト全土を3日間暗闇にしましたが、ファラオの心は変わりません。そこでついに究極の禍をエジプトにもたらします。それは、エジプト人や家畜のすべての長子を死に至らしめるというものでした。ファラオはついに音を上げ、イスラエルの民がエジプトを出て行くことを認めました。

 しかし、ファラオは大量の奴隷を手放すのが惜しくなり、イスラエルの民に軍隊を差し向けます。ここで、モーセが海を割るという有名なエピソードが起こります。イスラエルの民は葦の海の岸辺でエジプト軍に追い付かれますが、モーセが手を挙げると海の水が割れ、渡ることができました。エジプト軍もついて来ましたが、イスラエルの民が渡りきったところでモーセが再び手を挙げると海が元に戻り、エジプト軍は海に飲み込まれてしまったのです。

モーセと対決したファラオは誰か  

 出エジプトの物語で、モーセと対決したファラオとは誰のことでしょう。「出エジプト記」に、ラメセスという街を建設したという記述があることから、古代エジプト第19王朝のラムセス二世(在位紀元前1290~紀元前1224年、または紀元前1279年~紀元前1212年)ではないかという説があります。しかし、エジプト側にはイスラエルの民に関する記録が一切残っていないため、出エジプトの物語が実際に起こったのかどうかははっきりしません。

 聖書ではその後、無事エジプトから逃れたイスラエルの民がカナンの地にたどり着くまでに、40年かかりました。神やその言葉を伝えるモーセを信じない人々がいたことに神は怒り、不平不満を口にした人々すべてが死ぬまで、シナイ半島の荒れ野をさまよわせることにしたのです。モーセ自身も、一度だけ神に背いたため、カナンの地に足を踏み入れることは許されませんでした。ヨルダン川東岸にあるネボ山から西岸にあるカナンの地を眺め、モーセはその生涯を終えたのです。

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