/2010年11月号

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NOVEMBER 2010

1888年の英語版創刊以来、誌面を飾った写真の膨大なアーカイブから紹介しています。


写真=European Picture Service/National Geographic Stock

現代のマーメイド

 1930年代、日本人の海女が、貝をとるために船から水中へ飛びこむところ。こうした素潜りをする女性たちは、何世紀ものあいだ、衣類をほとんど身につけずに日本の海で仕事をしてきたが、その状況も変化を遂げた。「2、3人の年配の女性を除くと、舳倉(へくら)の海女に半裸で潜る者はいなかった」。ルイス・マーデンは、海女たちを訪れた後で、そう書いている。1971年7月号の本誌英語版に掲載された「海女 日本の海のニンフ」という記事のなかで、マーデンは次のように続けている。「少女たちは黒のレオタードを身につけていた。他の海女たちはたいてい、全身をすっぽり覆うウェットスーツを着ていた」
 現在、日本の海女の数は減少をたどっている。そのほとんどは、中高年かそれより年配の女性で、なかには80代の海女もいる。今日では、この世界に飛びこもうとする若い女性は、ほとんどいない。
文=マーガレット・ザコウィッツ



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