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特集



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文=ジェームズ・シュリーブ

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現在64億人いる人類の祖先は、アフリカを出たあと、どのようなルートで世界各地に広がっていったのか。

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 はるか昔、ひと握りの集団がアフリカから旅立ち、何万年もの時を経て各地に定着していった。現代人の遺伝子を調べて、その「大いなる旅」のルートを解き明かす、地球規模のプロジェクトが始まった。

詳しくは本誌をお読みください。

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もっと知りたいなら…

今回の特集に関してもっと知りたい方に、参考となる情報を提供します。





特集関連の豆知識

 現生人類の起源をたどる研究をしている科学者たちはよく、特別なDNA、ミトコンドリアDNA(mtDNA)の話を持ち出す。しかし、みなさんはmtDNAとは何か、また、mtDNAの役割をご存知だろうか?ミトコンドリアとは、細胞のなかにある、米粒のような形のごく小さな器官で、細胞が機能するために必要なエネルギーを作りだしている。また、独自のDNAを持ち、人間の場合はそのなかにわずか37の遺伝子しか存在しない。
 これに対し、人間の核ゲノム(すべての細胞の核のなかにあり、すべての遺伝子情報が含まれる)は、約3万の遺伝子を含む。だが、現生人類の祖先を研究する上で、mtDNAはとても強い味方だ。核ゲノムの場合、一代ごとに父母のDNAが組み替えられるが、mtDNAの場合は、母親からそのまま子どもに受け継がれる。こうして、遠い昔の祖先のマーカーが変わらず残されているため、世界に広がった人類の足取りを地図に描くうえで、大きな手助けとなるのだ。

――アリス・J・ダン

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関連リンク

ジェノグラフィック・プロジェクト:「人類の大いなる旅」を解き明かす、画期的なプロジェクトのサイト。
http://www.nationalgeographic.com/genographic/

mtDNAで見るホモ・サピエンスの地球上での広がり:人類が地球上に拡散していった過程を、英ケンブリッジ大学マクドナルド考古学研究所の遺伝学者ピーター・フォースターが遺伝学的な根拠から説明しているスライドショーが見られる。
http://www.mcdonald.cam.ac.uk/genetics/mtDNAworld/one.html

人類の旅:人類学者のステファン・オッペンハイマーとブラッドショー財団が、人類が世界各地に広がっていた過程のバーチャル・ツアーにいざなう。ポップアップで地図や説明文が登場する。
http://www.bradshawfoundation.com/stephenoppenheimer/

ケネウィック人バーチャル展示:1996年、米ワシントン州ケネウィックのコロンビア川河畔で、古代の人骨が発掘された。“ケネウィック人”と名づけられたこの人骨の発見の様子や年代などについて、詳しく掲載されている。
http://www.washington.edu/burkemuseum/kman/virtualexhibit_intro.htm





日本版の過去記事

2005年4月号「原人たちの素顔:インドネシアのフロレス原人」

2005年4月号「原人たちの素顔:グルジアのドマニシ原人」

2004年10月号「地中海の覇者 フェニキア人」

2002年8月号「アフリカを離れた175万年前の初期人類」

2000年12月号「人類の起源 米大陸へ初めて渡った人類」

2000年7月号「氷河時代の人類」

2000年5月号「南アフリカで出土、初期人類の完全頭骨」

1998年8月号「人類の起源を探る」

1997年10月号「はるか昔、米大陸に渡った人類」

1997年9月号「発見、人類最古の足跡」

1997年7月号「人類の起源 ヨーロッパへの移住」

1997年5月号「人類の起源 アジアへも広がった原人たち」

1997年3月号「2足歩行はいつ始まったか」

1996年3月号「人類の祖先、ルーシーの実像」

1996年1月号「ネアンデルタール人の謎」

1995年9月号「人類誕生の謎に迫る」


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