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取材ノート
壁画が明かすマヤ創世の神話

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Photo

筆者の取材ノートから
ウィリアム・サターノ

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「取材現場から」は、筆者と写真家へのインタビューを編集したものです。
本誌の記事と一部が違うことがあります。

写真=Kenneth Garrett

取材現場から 取材現場から PHOTO
壁画が明かすマヤ創世の神話

筆者の取材ノート
ウィリアム・サターノ
Best 最高の経験

 西側の壁の壁画が発掘されると、グアテマラのエドゥアルド・ステイン副大統領をはじめとする“偉い人々”が、壁画をその目で見ようとヘリコプターでやってきた。あまりにたくさんのヘリコプターがやってきたので、私の幼い息子センゾとデビッドは、ヘリコプターの離着陸を見るのに飽きてしまったほどだ。
 一人だけ、陸路でやって来た“偉い人”がいた。発掘現場から56キロ離れたワシャクトゥンの村から週に一度、物資を運んでくるトラックに便乗してきたのだ。密林の中のでこぼこ道を4時間も揺られ、泥まみれのトラックから姿を現したのは、私が最も尊敬するマヤの勇敢な探検家、イアン・グラハムだった。
 私の妻ジェイミーは、壁画を目にした訪問者たちが最初に口にした言葉を、こっそり記録していた。彼女は、最近来た3人の誰もが、ここでは書くのをはばかるような、上品とはいえないほめ言葉を口にしたとイアンに言った。すると彼は「私は英国人ですから、そんな言葉は使わないでしょう。せいぜい『実にすばらしい』くらいのものですよ」と言っていた。
 きゅうくつなトンネルの中に入ると、壁画を目の当たりにしたイアンの目が涙でうるんだ。彼は静かに座り、すばらしい芸術作品に見入っていた。そして、「最高の、本当に最高の発見です」と言った。トンネルから出てきたイアンに、ジェイミーが「『実にすばらしい』でしたか?」とたずねると、彼は興奮した様子で「いや、まったくもってイケてましたよ!」とこたえた。


Worst 最悪の体験

 ジャングルでは、ヘビにかまれないよう十分に注意しなければならない。フェルドランスという大型の毒ヘビやガラガラヘビ、サンゴヘビにかまえると、命にかかわるからだ。毒をもたないとされるヘビでも、かまれると大きなダメージをくうことがある。それを知ったのは、考古学者のロクサンドラ・オルティスがネズミヘビの一種にかまれた時だった。
 グアテマラのペタンで育ち、フェルドランスやサンゴヘビにかまれても命拾いをしてきたロクサンドラは、キャンプにとどまると言い張った。かまれたところの腫れも痛みも次第にひくと確信していたし、一番近い病院まで車で揺られていく影響をおそれていた。しかし、数時間かけてインターネットで似たようなヘビにかまれた事例を調べたり、衛星電話を通じてグアテマラ市の医師に問い合わせた結果、私は病院へ行くよう彼女を説き伏せた。
 結局、ロクサンドラは体力が回復するまで1週間以上入院しなくてはならなかった。彼女はすっかり元気になったものの、やはり私にとって一番恐いのはヘビにかまれることだ。


Quirkiest 最も奇妙な思い出

 サン・バルトロでの発掘プロジェクトは、グアテマラと米国の学生にとって、またとない実地研修の機会となった。米ニューハンプシャー大学の私の学生たちは、3カ月にわたるジャングルでの生活と集中的な研究を終え、期末テストの前夜、最後の詰め込み勉強に必死だった。王墓を発見した時に降り始めた雨は、発掘シーズン中降ったり止んだりをくりかえしていたが、この夜はまた降ってきそうな気配だった。強い風が森を吹き抜けるとまもなく、枝や木が私たちのキャンプのいたるところに落下し始め、大騒ぎになった。発掘に参加していた110人のメンバーは全員、キャンプの中心にある2つの食堂に押し寄せた。大きな木や枝が私たちの周りに降ってきて、真横に吹きつける雨で、屋内にいてもびしょぬれになった。「雨の神による罰だ」と、誰かがつぶやいた。その言葉に、びしょぬれで身を寄せ合う私たちの大部分がうなずいた。こんな騒ぎの中でも、学生たちはみな勉強を続けていた。しかし、彼らの目指しているものはそれぞれ違っていた。一人が「Aが欲しいだけなんだ」というと、「自分はチーズバーガーだけでいい」というこたえがかえってきた。









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