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取材ノート
長寿の極意

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カメラマンの取材ノート
デビッド・マクレーン

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ライターの取材ノート
ダン・ビュートナー

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「取材現場から」は、筆者と写真家へのインタビューを編集したものです。
本誌の記事と一部が違うことがあります。

写真=David McLain(上)and Rebecca Hale

取材現場から 取材現場から PHOTO
長寿の極意

ライターの取材ノート
ダン・ビュートナー
Best 最高の経験

 100歳以上の人々に会うのが楽しいとは、思ってもみなかった。勝手に、老衰しきった自分の将来の姿や、老人ホーム独特のにおいを思い浮かべていたのだ。
 112歳のリディア・ニュートンに会うため、米国アリゾナ州セドナにある彼女の自宅のトレーラーハウスに訪ねた。リディアは、私のために手作りのワンピースでおめかしをして、「私のスキャンダルを聞きつけてやってきたってわけね」と言って、迎えてくれた。 
 107年前のできごとを、彼女は明確に覚えている。それはまるで、年若い人たちが昼食に何を食べたか、思い出しているかのようだった。人生に満足を感じているリディアに会って、老後が楽しみに思えて来た。話がふと途切れると、彼女の顔には自然な微笑が浮かんでいた。8時間お邪魔した後、帰ろうと立ち上がるとリディアに抱きしめられ、驚いた。このとき感じた人間のあたたかさは、わたしに生涯、高齢者に対する愛情を教え続けてくれるだろう。


Worst 最悪の体験

 19年間にわたり、「ナショナル ジオグラフィック」誌に記事の企画をあれこれと提案し続け、ようやく今回の記事を担当することになった。いい記事を書きたかったが、問題が山積みだった。
 沖縄では、長寿文化を象徴する100歳以上の人物を探し出したかった。しかし、現地に着いてみると、100歳以上の人々は“国宝”であり、政府が彼らのプライバシーを厳重に保護しているという事実にぶち当たった。新聞社や老人ホームに電話をかけてひとりずつ候補を見つけ出し、わずかな手がかりをたどっていくしかない。やっかいなことに、沖縄の100歳以上の人たちは電話を持っていなかった。彼らの多くが、聴力を失っているのだ。
 雨は止まず、何の成果もあがらない日が続いた。3週間の日程のうち、2週間が過ぎようというのに、未だにこれという取材相手が見つからない。やがて通訳は痺れを切らし、東京へ帰ってしまった。さらに、写真家のデビッド・マクレーンには、いい写真は一枚も撮れていないと告げられた。
 那覇のホテルの部屋で過ごしたあの日を思い出す。空からは大粒の雨が落ち、手がかりなし、通訳なし、2週間の仕事の成果もゼロに等しい。そこで、コンピュータを立ち上げ、担当編集者に助言を求めるメールを送ろうとした。その時、コンピュータが故障し、数日分の覚書きが消え去った。大きなチャンスを完全に棒に振ってしまった、と確信した瞬間だった。


Quirkiest 最も奇妙な思い出

 サルデーニャ島の男たちは皮肉好きで有名だ。重箱の隅を突つくような冗談をよく口にするが、なかでも特に強烈な人物がいた。91歳のセバスチャンは羊飼いで、今も庭仕事をし、動物を育て、人々との付き合いを楽しんでいる。
 彼は村の酒場で、自分よりもずっと年若い友人たち5、6人に囲まれていた。数本の浅いシワと歯垢がついて緑がかった歯を別にすれば、セバスチャンは60歳といっても充分通じた。通訳のマリサと一緒に彼に近づき、まずは年齢を聞いてみた。彼はいたずらっぽく笑いながら、「16歳さ」と言った。
 みんなに一杯おごれば話が弾むかと思い、彼に何か飲むかと聞いてみた。「いいや、医者に飲むなと言われているんだ…ミルクのことだがね」。それでもセバスチャンはビールを手に、私の健康に乾杯してくれた。彼の隣には、39歳の魅力的なイタリア人女性マリサが立っている。私はお返しに、グラスを上げて「あなたがいつでまでも、お隣の女性のように若々しくありますように」と言った。彼はマリサをじろじろ眺めてからこちらを向き、こう言った。「わしがロリコンに見えるってのか?」
 会話はさらにはずみ、長寿の秘訣を探ろうと食事について聞いてみた。彼はほとんど毎日、ラードをかけた豆を食べていると言う。「どうして太らないんですか?」と聞くと、彼はこう言った。「そりゃあ、毎晩おなかにアイロンをかけてるからさ」









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