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取材ノート
ツタンカーメン―暗殺説の真相

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筆者の取材ノート
A・R・ウィリアムズ

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写真家の取材ノート
ケネス・ギャレット

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「取材現場から」は、筆者と写真家へのインタビューを編集したものです。
本誌の記事と一部が違うことがあります。

写真=Brian Strauss(上)and Kenneth Garrett

取材現場から 取材現場から PHOTO
ツタンカーメン―暗殺説の真相

筆者の取材ノート
A・R・ウィリアムズ
Best 最高の経験

 予備取材のために写真家のケネス・ギャレットと二人でツタンカーメンの王墓に似た墓を訪れたとき、周囲の壁画を見回したギャレットが、ふと「これは、おもしろいなんて言葉じゃ言い尽くせないな」ともらした。取材を進めている間、私は何度もこのときのことを思い出した。私自身の気持ちも、この一言に尽きるからだ。
 私は大学、大学院と古代エジプトを研究した。以前、観光でツタンカーメンの墓を訪れたこともある。そのときは大変だった。王家の谷をグループで回っている途中、何気なく自分のチケットを見ると、ツタンカーメン王の墓の見学が含まれていないではないか。ここまで来てあの墓を見ずに帰ることなどできるわけがない、と20分ほど歩いて、観光バスからどっと客が降りてくる数秒前に売店に駆け込み、チケットを購入。ほんのわずかの時間ながらツタンカーメン王に敬意を示すことができたのだった。
 それから何年も過ぎた今回、私は彼の墓を何時間も歩き回り、壁画や石棺、金箔に覆われた棺など心いくまで堪能した。しかも彼のミイラを目にし、彼に関する記事を書けたのだ。まるで夢のような、生涯忘れることのできないすばらしい経験だった。


Worst 最悪の体験

 ツタンカーメンのミイラの調査は予定より半年以上遅れ、まるで忍耐力テストのような状況になった。私が最初にエジプトに飛んだのは2004年の8月。だがドイツから運ばれたCT(コンピュータ断層撮影)スキャン装置が税関を通過するのに、予想よりもはるかに時間がかかった。そのうえラマダーン(断食月)が始まってイスラム世界は長い休暇に入り、今回のような複雑なプロジェクトを始められる状況ではない。
 休暇が明けると、今度はCTの技師と、エジプト最高考古庁のザヒ・ハワス長官がスケジュールの件でもめ始めた。12月初め、業を煮やして私はカイロに移ったが、そこでも新たな問題にぶつかった。スキャナーにさらなる試験が必要だというのだ。しかたなくケネス・ギャレットと二人、カイロとルクソールでできるだけ予備取材を行った後、クリスマスには米国に帰国、1月1日に再びエジプトに戻った。
 CTスキャンによるミイラの調査は1月5日の夜に行われたが、ハワス博士ら専門家による国際チームの分析結果が出たのは、3月も半ばになってから。ツタンカーメン王のミイラの調査に参加できたことはうれしかったが、プロジェクトが成功裏に終わり、王が再び平穏な眠りに戻ったことを知ったときには心底ほっとした。


Quirkiest 最も奇妙な思い出

 ツタンカーメン王をCTスキャンにかけた夜、誰もが気味の悪い出来事に脅かされたが、私も奇妙な経験をした。その夜、石棺からミイラを取り出す興奮の瞬間をとらえようと、私はデジタル式の録音機を回していた。ハワス博士と助手たちが玄室で作業をしている間、取材陣は隣の小部屋から大声で質問を浴びせ続け、やがてツタンカーメンが現れると、一斉にカメラのフラッシュをたいた。
 まもなく取材陣は立ち退くよう命じられたので、私は録音機の停止ボタンを押し、階段を登って墓の入り口まで出た。じりじりしながら待っているうちに、作業員に掲げられたツタンカーメンが見えてきた。私の右側を通って、CTスキャンを備えたトレーラーへと運ばれていく。後をついて歩き始めるや、ひからびた砂漠に細かい雨が降り始めた。そしてふと気づくと、手元の録音機が回り続けている! 慌てて停止ボタンを押したが、何度押したところでまったく止まらず、とうとうバッテリーが切れてしまった。こんなトラブルは、後にも先にも一度も経験がない。突然の故障は、黄泉の国からのシグナルだったのかも……。









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