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特集
取材現場から
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氷に覆われた火星
記事の筆者と写真家が、取材現場から報告する「最高の経験」、「最悪の体験」、そして「最も風変わりな思い出」。



本誌に載らなかったオンラインだけの写真。撮影条件も紹介します。


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文=オリバー・モートン

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火星では、極地から離れた場所で氷の名残が次々に見つかっている。そこから水(さらには生命)のありかが分るかもしれない。

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 火星は、氷冠が広がる極地以外の地域も、そう遠くない昔に氷に覆われていたことが最近の研究で分かってきた。そればかりか、火星を周回する2機の探査機から送られてきた驚くべき画像は、今でも雪と氷河の痕跡があることを示している。

詳しくは本誌をお読みください。


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もっと知りたいなら…

今回の特集に関してもっと知りたい方に、参考となる情報を提供します。





特集関連の豆知識

 火星で春スキーはいかが? 火星の南半球は気候も温和だ。まずはダオ渓谷のクレーターの縁に立ってみよう。眼下には氷河のスロープが1キロ先まで続いている。傾斜はなだらかで、なんとか滑降できそうだ。スロープの表面には、細かいちりが厚さ数センチの層をなして積もっているが、ベビーパウダーのようなものだから難なく蹴散らして滑っていける。
 つるつるの氷の斜面を直滑降で滑り降りる覚悟ができたら、いよいよ滑降開始だ。加圧されてぶくぶくに膨らんだ宇宙服はたしかに不格好だが、あなたが重力の低い火星で滑走中に転んでボールのように飛び跳ねても、その衝撃を吸収してくれるし、寒さも防いでくれる。火星の気温は真昼でもマイナス30℃までしか上がらない。だが風はそれほど強くない。太陽は輝き、朝方に垂れ込めていた雲は散り散りに消えてしまう。
 滑りは順調で、スロープをひたすら滑降する。だが、スタート地点ではなだらかに見えた斜面の起伏が、突然激しくなる。しかもスピードは早くなる一方だ。前方には高さ数メートルの隆起がいくつも見える。ここいらが引き上げる潮時だ。必死でスキーをターンさせて停止。あまり優雅でない終わり方だが、大きな隆起に叩き付けられるよりはましだろう…ところで、頂上に戻るリフトはどこにあるのだろう?

お断り:火星のどこかに氷河や、ちりに覆われた雪の塊がまだ残っていたり、地表のすぐ下に氷が隠れているかどうかはまだ不明です。ただ、これまでの観測によれば、現在の火星の表面はこうした氷河や雪でつくられていると考えられます。詳しくは今月号の特集「氷に覆われた火星」に掲載の画像をご覧下さい。人類が火星に降り立つのはまだ遠い先の話でしょうが、実現してもスキーなどする人間はいないでしょう。

――バーバラ・W・マコーネル

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関連リンク

火星探査ミッション:NASA(米航空宇宙局)の全ミッション・リスト。過去、現在、そして未来のミッションのサイトへリンク。
http://spacescience.nasa.gov/missions/index.htm

赤外線画像:マーズ・オデッセイに搭載された熱放射画像システム (シーミス)がとらえた画像を紹介
http://themis.asu.edu/

マーズ・オービター・カメラ:1999年から火星探査を続けているマーズ・グローバル・サーベイヤーに搭載されたカメラに関する情報や撮影画像。
http://www.msss.com/

マーズ・エクスプレス:欧州宇宙機関(ESA)によるサイト。進行中の火星探査ミッションに焦点を当てている。背景的な情報や最新ニュースなども紹介。
http://sci.esa.int/science-e/www/area/index.cfm?fareaid=9





日本版の過去記事

2001年2月号「火星 誰も想像しなかった新事実」

2001年1月号「21世紀、火星への旅」

1999年7月号「極北カナダの巨大クレーター」

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