シリアの豊かな歴史遺産、戦火で荒廃

2014.09.04
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瓦礫と化したシリア、アレッポのウマイヤド・モスク(Umayyad Mosque)を歩く自由シリア軍の兵士(2013年12月撮影)。下は紛争前の2009年に撮影した同モスク。

Photographs by Molhem Barakat/Reuters/Corbis; (below) Bryan Denton/Corbis
 シリアのドゥラ・エウロポスはチグリス川沿いの断崖に築かれた古代都市だ。イラク国境から数キロの荒涼とした砂漠に泥れんがの壁がそびえ立つ。2000年前、古代ギリシャやローマの人々によってつくられた碁盤の目の街並みはほんの1年前までほぼ原形を保っていた。寺院や住居、頑丈な造りのローマの駐屯地が砂に埋もれた状態で何世紀も保存されていた。「並外れて素晴らしい保存状態だった」とイギリス、レスター大学の考古学者サイモン・ジェイムズ(Simon James)氏は話す。「ただし、それも最近までの話だ」。ジェイムズ氏は長年、この場所で古代ローマの駐屯地を研究してきた。

 アメリカ国務省が6月に公表した衛星画像は衝撃的な荒廃の実態を映し出している。この1年、バッシャール・アル・アサド大統領が指揮を執る政府軍と反政府軍の戦いが激化し、ドゥラ・エウロポスでは産業規模の略奪が横行しているのだ。

「まるでがらくただらけの月面だ」とジェイムズ氏は表現する。「間違いなく、略奪者たちは巨額の資金援助を受けている」。

 ドゥラ・エウロポスを救うのはもう手遅れかもしれない。それでも、考古学者や活動家は1万年以上に及ぶシリアの豊かな歴史を守ろうと対応を急いでいる。紛争地帯にある古代遺跡や博物館の所蔵品を救い出すため、現地の人々のトレーニングに重点を置いている。

 すでに19万人以上が犠牲になった戦いのさなか、数千年前の遺跡やほこりをかぶった博物館など優先度は低いと思うかもしれない。

 しかし、考古学者たちは、内戦で荒廃したシリアが立ち直る日が来るのであれば、過去を守ることは重要だと口をそろえる。アメリカ国務省のコンサルタントとして各国で考古学的な宝を守る手助けをしているジョン・ラッセル(John Russell)氏によれば、2011年以前、シリアの経済は文化観光に支えられていたという。「シリアの未来のためにも、こうした経済的な資産を可能な限り保存することが重要だ」。

◆歴史を守る方法

 シリア国境からほど近いトルコでは最近、博物館の学芸員や修復の専門家がシリアの人々に非常時の保全方法を指導した。

 アメリカ、フィラデルフィアにあるペンシルバニア大学文化遺産センター(Cultural Heritage Center)のブライアン・ダニエルズ(Brian Daniels)氏は、「このワークショップに参加した人々の献身から何かを感じ取ってほしい」と訴える。「彼らは何とかシリアを脱出し、再び帰国したのだ」。

 指導を受けた1人が戻ったイドリブ県マアッタ・アル・ヌウマーン(Maarra al Numan)の博物館には、後期クリスチャン・ビザンチン様式の繊細なモザイクが所蔵されている。値段が付けられないほど貴重な品々だ。この1年、博物館は繰り返し爆撃や襲撃を受けている。

「われわれにとってこれらを救うことは最優先事項だ。なぜならわれわれを象徴するものだから。現地の人々はそう言っている」とダニエルズ氏は話す。しかし、シリアの危険な状況を考えると、博物館の所蔵品を守るための選択肢は限られている。

◆壮大な略奪

 ドゥラ・エウロポスなどをとらえた衛星画像を見ると、略奪者たちが重機はもちろん、かなりの資源や専門知識を入手できる状況にあることがうかがえる。

 アメリカ国務省のコンサルタントを務めるラッセル氏は、「数十人がかかわっているのは間違いない。また、発掘し続ける価値があるものを確実に見つけているに違いない」と分析する。「中規模の古代都市を丸ごと掘り出すのは途方もない大仕事だ」。

◆寛大な過去の象徴

 いくつかの遺跡はシリアのかつての姿、多様性や懐の深さの象徴でもある。考古学者のジェイムズ氏によれば、ドゥラ・エウロポスも破壊されるまでその好例だったという。

「ドゥラ・エウロポスはさまざまな文化、宗教を受け入れる寛大な場所のようだった。キリスト教徒やユダヤ教徒、異教徒と呼ばれる人々が隣り合って暮らしていた。古代ローマの兵士たちが要塞から見下ろす景色には、教会の役割を果たすキリスト教徒の家もユダヤ教のシナゴーグもあった」。

Photographs by Molhem Barakat/Reuters/Corbis; (below) Bryan Denton/Corbis

文=Andrew Curry

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