北極圏、原油流出に備える4つの対策

2014.04.21
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北極圏のチュクチ海を航行する韓国の砕氷船(2013年撮影)。4月23日、全米研究評議会(NRC)は、海上交通 量やエネルギー開発が拡大する北極圏において、原油流出への対応力を高める手法を検討中と発表した。

PHOTOGRAPH BY YONHAP. EPA/CORBIS
 温暖化の影響で海氷の縮小が進行する北極圏では、大手石油企業による大規模な資源開発が準備段階に入っている。一方で、環境に回復不可能なダメージを与えかねない原油流出事故への対策は遅れていると、全米研究評議会(NRC)が4月23日に発表した報告書は指摘している。 米国科学アカデミーの関連機関、NRCは183ページの報告書で、北極圏における石油・天然ガス開発の影響につ いて包括的に検討した。初回調査から10年以上経過した現在、海氷面積は最小記録を更新し、船舶の交通量が大 幅に増加。石油価格は急上昇し、シェル、エクソンモービル、コノコフィリップスなどの国際石油資本が、石油 や天然ガス採掘権の新たな取得に走っている。

 世界の未発見の石油のうち13%が北極圏に存在すると推定され、その3分の1がアメリカ領海内にある。2012年 に採掘を試みたシェルは、石油掘削リグ「クルック(Kulluk)」の座礁事故に見舞われ、北極圏における採掘事 業の難しさが浮き彫りになった。

 シェルをはじめ各企業は2014年の掘削計画を中断しているが、北極圏のエネルギー資源開発は、だれも後に引 けない所まで進んでいることはほぼ間違いない。

 NRCの報告書ではクルックの事故のほか、2010年のメキシコ湾原油流出事故、1989年のエクソン・バルディー ズ号原油流出事故を教訓として挙げている。大学や研究機関、環境団体、エネルギー業界の代表者で構成される 調査委員会は、北極圏での原油流出に備えてアメリカが取るべき対策をいくつか挙げているが、そのうち4つを 紹介する。

◆ 1. 原油流出のシミュレーションの実施

 原油の特性や流出への対応に関する従来研究の多くは、温暖な地域で行われてきた。極限環境で原油がどのよ うに反応するか、さらなる研究が求められている。コントロールされた形で、実際に少量の原油を流出させる調 査方法が最適だという。

 アメリカ、ニュージャージー州にある研究施設、オームセット(Ohmsett)では、氷で覆われた環境で流出の シミュレーションを行っている。しかし、調査目的の意図的な原油流出がアメリカ領海内で認められるケース は、ここ15年間で減少する一方だという。NRCは報告書で許可手続きの合理化を呼びかけている。

◆ 2. 北極圏に関するデータ収集

 北極圏での観測や地図作成の技術は10年間で飛躍的に発展したが、その一方で大きな課題が残っている。

 現在利用されている沿岸の海図は、ほとんどが1950年代に作成されたもので、NRCは「ほぼ時代遅れ」と指 摘。報告書に寄稿したアラスカ大学フェアバンクス校のマーク・マイヤーズ(Mark Myers)氏によると、「十分 な海底地形のデータは、海岸線の10%未満(約3540キロ)」にすぎない。データ不足は、座礁事故による原油流 出の可能性を高め、除去作業の妨げにもなる。

◆ 3. アメリカ沿岸警備隊の配備を強化

「北極圏におけるアメリカ沿岸警備隊のプレゼンスは、特に冬季に落ち込む」とNRCは警告。北極圏に最も近い アラスカ州コディアックの基地は、アラスカ州最北端のノーススロープ郡から1400キロ以上南に置かれており、 原油流出への迅速な対応力には限界がある。

 しかし、NRC報告書委員会のマーサ・グラボウスキ(Martha Grabowski)委員長は、「沿岸警備隊だけでは無 理だ。予算が足りない」と指摘。原油流出の事故対応は、民間との連携や地域社会の関与が欠かせないと報告書 も強調している。

◆ 4. 野生生物を守る仕組み

 北極圏には、ホッキョククジラやホッキョクグマ、ワモンアザラシなどの絶滅危惧種が多数生息している。原 油流出でダメージを受けた野生動物の治療と復帰には、距離的な悪条件、先住民による生存のための海洋哺乳類 の利用、安全性への懸念など、さまざまな問題が複雑に絡む。例えば、負傷したセイウチやホッキョクグマは、 原油にまみれたペリカンを扱うよりも危険性が高い。

 さらに、野生動物を安全な場所に留めおく仕組みが現状ではまったく欠けているという。原油の流出エリアか ら遠ざける方法について、「今後の科学的な研究、ルール確立やコンセンサスが望まれる」と報告書は強調して いる。

PHOTOGRAPH BY YONHAP. EPA/CORBIS

文=Christina Nunez

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