64歳にしてフロリダ海峡の横断水泳に成功したダイアナ・ナイアドさん。支援者やファンに「いくつになっても夢を追い続けることはできる」と語りかけた。

Photograph by Andy Newman, Florida Keys News/EPA
 64歳のアメリカ人女性、ダイアナ・ナイアド(Diana Nyad)さんが現地時間9月2日、フロリダ州キーウェストのスマザーズ・ビーチに上陸、史上初めてサメよけのケージに入らずにキューバ~フロリダ州間を泳ぎ切った。ナイアドさんは52時間54分18秒で、この偉業を達成した。 サメが数多く生息するフロリダ海峡を横断した例は今までもあるが、ナイアドさんの今回の挑戦は、サメよけのケージに入らずに泳ぎ切ったという点で特筆すべきものだ。海に浮かぶこのケージは、格子で泳ぐ人をサメから守るだけではなく、船で引っ張るため、波の荒い外海では泳ぎをアシストする効果もあるのではないかと考えられている。ケージの代わりに、今回の挑戦では伴走する船が微弱電流を発してサメを近づけないようにした。

 ナイアドさんはこれで5回目になるフロリダ海峡横断について、今回の挑戦が最後になると言明していた。1978年の初挑戦時には30歳になったばかりだったナイアドさんだが、孫もできた今、遠泳の歴史の中でも随一の偉業を成し遂げたと言えるだろう。この記事では、ナイアドさん以前に達成された海峡横断の偉業5つを振り返る。

◆1810年5月3日:この日、イギリス人の詩人、バイロン男爵とイギリス海軍所属の水兵ウィリアム・イーケンヘッド(William Ekenhead)が、ヨーロッパとアジアの現在のトルコにあたる地方を隔てる狭い水路、ダーダネルス海峡を泳いで渡った。2人が泳いだ場所の幅は1.6キロほどだったが、狭い海峡を通り抜ける水の流れは速く、最終的に対岸にたどり着くまでには6.5キロ近くを泳ぐ羽目になった。ロマン主義の詩人として知られるバイロン男爵は、この遠泳に挑戦した動機について、恋人のヘーローとの逢瀬のために毎晩荒海を泳いだと伝えられるギリシャ神話の人物、レアンドロスに敬意を表してのことだと語った。

◆1875年8月25日:イギリス、シュロップシャー州出身の27歳の男性、マシュー・ウェッブ(Matthew Webb)がドーバーの海岸を出発、冷たい海を泳いでフランスを目指した。出発から21時間45分後、ウェッブはフランスのカレー付近の沿岸に到着、記録に残る中では補助を受けずにドーバー海峡を泳いで渡った最初の人物となった。ウェッブのタイムは、現在のチャネルスイマー(ドーバー海峡横断達成者)の基準からするとあまりに遅いように思われるが、それほど悪い記録ではない。フランス側のグリ・ネ岬沖で潮の流れに逆らって泳ぐことになり、これにより到着が5時間ほど遅れたという事情があるからだ。

◆1926年8月6日:当時20歳のアメリカ水泳界のスター、ガートルード・イーダリー(Gertrude Ederle)が、女性として初めてドーバー海峡横断に成功した。フランスのグリ・ネ岬からイギリス、ケント州の海岸沿いの村、キングスダウンまでを14時間39時間で泳ぎ切り、当時の男性の持つ最速記録も更新した。このタイムはそれまでに横断に成功した5人の男性の最速記録を2時間近く短縮するもので、四半世紀近くにわたって破られなかった。

◆1987年8月7日:ボストン生まれの女性スイマー、リン・コックス(Lynne Cox)さんがベーリング海峡のアメリカ領からソ連領(当時)への横断に成功、冷戦の雪解けに一役買った。コックスさんは水温約4℃の凍てつく海をものともせず、史上初めて、アラスカ州のリトルダイオミード島からソ連のビッグダイオミード島までの水域を泳いで渡った。約3.7キロの距離を泳ぐのにかかった時間は2時間6分だった。この遠泳の際にコックスさんは米ソ国境を通過したが、これは実に48年ぶりの出来事だった。

◆1998年6月1日:オーストラリア出身の遠泳選手、スージー・マロニー(Susie Maroney)さんが、メキシコのユカタン半島からキューバまでの荒海約198キロを38時間33分かけて泳ぎ切り、当時の外洋遠泳距離の最長記録を更新した。マロニーさんはこの前年にも史上初めてフロリダ州~キューバ間の横断に成功していたが、これはメキシコ~キューバ間と同様、伴走する船が牽引するサメよけのケージに入っての達成だった。マロニーさんはケージがあることで「楽に泳げたはずだ」として、一部からは批判を浴びた。そんな彼女を擁護したのが、同様にフロリダ州~キューバ間の遠泳にチャレンジし、1978年の初挑戦の際にはケージを使ったダイアナ・ナイアドさんだった。ナイアドさんはマロニーさんの成功を高く評価し、若き挑戦者の達成した偉業に称賛を惜しまなかった。

Photograph by Andy Newman, Florida Keys News/EPA

文=Roff Smith