オリーブヒメウミガメ

Lepidochelys olivacea
オリーブヒメウミガメ。(Photograph by Joel Sartore, National Geographic Photo Ark)
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早わかり

分類: 爬虫類
保護状態: 絶滅危惧
食性: 雑食
寿命: 野生: 50 年
体長: 62 ~ 70 センチ
体重: 最大 45 キログラム
オリーブヒメウミガメのオスとメスは、尾で見分けることができる。メスと異なり、オスの尾は甲羅の外にまで突き出ている。

成人男性(180cm)との比較

分布

プロフィール

 オリーブヒメウミガメの名前は、体や甲羅が緑色を帯びていることに由来する。単にヒメウミガメとも呼ばれる。近縁種であるケンプヒメウミガメとの最大の違いは、オリーブヒメウミガメが南大西洋や太平洋、インド洋などの温暖な海域にしか生息しない点だ。この2種は、ウミガメ科の中では最も小さく、体重は最高で45キロ、甲羅の大きさは約60センチほどだ。オリーブヒメウミガメの頭部と甲羅は、ケンプヒメウミガメのものよりもわずかに小さい。

 どちらのカメも単独で行動し、外洋を好む。毎年、何百キロまたは何千キロという長距離を移動する。メスは1年に1度だけ群れを成して、自分が生まれた海岸に戻ってくる。この現象は「アリバダ」と呼ばれ、時には何千というカメが大群で上陸して産卵する。

 オリーブヒメウミガメは、世界中の熱帯および亜熱帯地方のさまざまな海岸で産卵する。産卵時、カメは風や潮の流れをうまく利用して海岸にたどり着く。メスは1回に約100個の卵を産むが、1年に最高で3回産卵する個体もいる。産卵時期は6~12月だ。

 オリーブヒメウミガメの多くは肉食で、クラゲや巻貝、カニ、エビなどの海洋生物をエサとする。ときおり藻や海草を食べることもある。卵から孵化した子ガメの多くは、カニやアライグマ、ブタ、ヘビ、鳥などに捕食され、海にたどり着く前に死んでしまう。成体になってもサメに捕食されることが多い。

ヒメウミガメ
Photograph by Bill Curtsinger
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 ウミガメ科の中で最も個体数が多い種と考えられているが、国際自然保護連合(IUCN)のレッドリストでは危急種に指定されている。特に西大西洋で個体数が急激に減少していることが判明した。彼らは、多くの国で保護動物に指定されている。しかし、いまだに卵の採掘や、食用や商用を目的とした産卵中のメスの乱獲が絶えない。また、漁網に掛かって死んでしまうカメも少なくない。

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