Ardea alba
ダイサギ
Photograph by Tim Laman
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早わかり

分類: 鳥類
保護状態: なし
食性: 肉食
寿命: 野生: 15 年
体長: 胴体 94 ~ 100 センチ; 翼長 約 1 メートル
体重: 約 1 キログラム

成人男性(180cm)との比較

分布

プロフィール

 長い脚とS字状の首を持つこの白い鳥は、世界の多くの場所に生息している。ダイサギはシラサギ類の中では最大級の種で、彼らより大きいのは白色のオオアオサギのみだ。

  ダイサギは水辺に生息し、湿地や渓流、池、干潟などでエサをとる。ゆっくり歩いたり、立ち止まって長い間動かずにいて、長い首と刃のようなクチバシが届く範囲に獲物がやってくるのを待つ。そして、鋭いクチバシで素早く攻撃して致命傷を与え、獲物を丸飲みする。主食は魚だが、この方法を使って、両生類や爬虫類、ネズミなども食べる。

  彼らは水辺の木に巣を作り、コロニーと呼ばれる群れで生活をするが、群れにはほかの種類のサギがいることもある。一夫一婦制で、3~4個の卵をオスとメスの両方の親鳥が抱く。シラサギのヒナは巣の中で攻撃し合い、強いヒナがほかの弱い兄弟を殺すこともよくある。そのため羽毛が生え揃うまでの2~3週間で、何羽かのヒナは死んでしまう。

  ダイサギは、アメリカの環境保護団体であるオーデュボン協会のシンボルで、保護の成功を意味している。雪のように白いこの鳥は羽が美しく、19世紀の北アメリカで人気を博した。女性向けの最新ファッションを扱う業者に羽を提供する狩猟者によって、ダイサギは大量に殺され、個体数はおよそ95%も減少してしまった。しかしここ1世紀の間、ダイサギは法的保護を受け、その数は大幅に回復した。

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