チンパンジー

Pan troglodytes
生後3カ月のチンパンジー(Photographed at Tampa's Lowry Park Zoo in Florida, Photograph by Joel Sartore, National Geographic Photo Ark)
生後3カ月のチンパンジー(Photographed at Tampa's Lowry Park Zoo in Florida, Photograph by Joel Sartore, National Geographic Photo Ark)
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早わかり

分類: 哺乳類
IUCNのレッドリストによる
危機の評価:
絶滅危惧種
食性: 雑食
寿命: 野生下で 45 年
身長: 1~ 1.5 メートル(立った時の高さ)
体重: 32 ~ 60 キログラム

成人男性(180cm)との比較

分布

プロフィール

 チンパンジーは、中央アフリカと西アフリカに生息する類人猿。ボノボとともに人間に最も近縁な動物であり、遺伝子配列の98%以上が同じとされる。また、人間とチンパンジーは、700万年前~1300万年前に共通の祖先から進化したと考えられている。

 チンパンジーは数十頭からなる集団をつくる。集団にはアルファオスと呼ばれるボスが君臨し、そのボスとほかのオスたちが同盟を組んで群れを統率する。毛づくろいは重要な社会的行動で、互いのダニや汚れを取ってやることでチンパンジー同士の絆を深める。(参考記事:「【動画】衝撃、チンパンジーが元ボスを殺し共食い」

 通常は手の甲を地面につけたナックル歩行で移動するが、二足で立ったり、そのまま歩行することもできる。長い手足を使い、木を登ったり、枝から枝へ移るのも得意だ。

 道具を使う動物はまれだが、チンパンジーはその一種だ。木の枝を加工して昆虫を巣から引っ張り出したり、丸太から幼虫をかき出したりする。さらには木の実の殻を割るために石を使ったり、水を飲むために葉をスポンジ代わりにしたりすることもある。

 チンパンジーはほかの類人猿に比べて広い範囲に生息する。その多くは熱帯雨林に暮らすが、その他の森林や草原でも見られる。通常は、木の上に葉を集めて寝床を作り、その中で眠る。

 食事もたいてい樹上でとる。好物は果実や植物だが、昆虫や卵など数百種類のものを食べる。死肉を含む肉類を食べることもある。カメの甲羅を叩き割って食べる様子まで観察されている。(参考記事:「【動画】チンパンジーがカメを叩き割る、初の観察」

 メスは年間を通じて出産することができ、通常は1度に1匹しか生まない。子どもは3~5歳まで、母親にぶら下がったり、背中に乗ったりして過ごす。メスは13歳で繁殖できるようになるが、オスは15歳にならないと成熟しないと考えられている。

 チンパンジーは、生息地の破壊や捕獲により絶滅の危機に瀕している。人間による森林伐採、農業、鉱物の採掘などにより、チンパンジーの生息地が脅かされているのだ。食肉を得るためにチンパンジーを捕るものもいる。チンパンジーの未来を安全にするには、人間との関係を改善する必要がある。今も多くの組織が地域社会への啓発を進め、チンパンジーの生息域を守るための活動を続けている。

葉の間からのぞく若いチンパンジー
Photograph by Michael Nichols
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