コヨーテ

Canis latrans
ナキハクチョウを食べ終えてカメラを一瞥するコヨーテ
Photograph by Michael S. Quinton
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早わかり

分類: 哺乳類
保護状態: なし
食性: 雑食
寿命: 野生: ~ 14 年
体長: 頭胴長 81 ~ 94 センチ; 尾 41 センチ
体重: 9 ~ 23 キログラム
コヨーテは泳ぎがとても得意だ。彼らが20世紀以降に移り住んだアメリカ北東部地域では、マサチューセッツ州のエリザベス島に生息地を形成している。

成人男性(180cm)との比較

分布

プロフィール

  コヨーテはアメリカ先住民の間に伝承される物語などに、賢明で頭の良い動物として登場する。このイヌ科動物の生息地はかつて主に広大な草原や砂漠だったが、現在はアメリカ大陸の森林や山間部になっている。ロサンゼルスのような都市部にさえ住みついており、いまでは北アメリカ全域で見られる。その高い順応性のためか、コヨーテの個体数は高い水準を保っているようだ。
 
  順応性が高いのでほぼ何でも食べる。 ウサギや齧歯(げっし)類、魚、カエル、シカなどを捕食する。さらには昆虫やヘビ、果物、草、腐肉さえ食べる。ヒツジや仔ウシ、そのほかの家畜に加えてペットも捕殺するので、多くの牧場主や農民がコヨーテを害獣と見なしている。
 
  鋭い視覚や強力な嗅覚という点でもコヨーテは突出している。時速65キロまで急激に加速して走ることができる。 秋から冬には、より効果的に狩りを行うために群れを作る。家族の絆は強い。メスは春に巣穴にこもり、2~3頭の子どもを産む。 両親で子どもにエサを与え、縄張りを守りながら子育てをするが、 1年後の秋までには、子どもは自力でエサを捕ることができるようになる。

  コヨーテはオオカミより小さく、ソウゲンオオカミと呼ばれることもある。独特の方法で情報を伝達し、これが夜中の大合唱へと発展するのである。

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