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ブラジルのカヤポ族は、“アマゾンで最強”の誇り高い先住民。自分たちの森と文化を死守してきた彼らが今、ダム建設の阻止を目指して新たな闘いに挑む。

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アマゾンの闘う先住民 カヤポ

ブラジルのカヤポ族は、“アマゾンで最強”の誇り高い先住民。自分たちの森と文化を死守してきた彼らが今、ダム建設の阻止を目指して新たな闘いに挑む。

文=チップ・ブラウン/写真=マーティン・ショーラー

 アマゾン川流域の南東部に暮らすカヤポ族は、ある意味では“アマゾン最強”とも言うべき先住民だ。ここに外国人が初めて足を踏み入れたのは、今から何世紀も前のこと。宣教師、黄金郷を探す冒険家、奴隷商人、ジャガーの毛皮目当ての猟師、ゴム樹液の採取人、それにセルタニスタと呼ばれる奥地専門の探検家もいた。ボートで川を移動するのは並大抵の苦労ではなかっただろう。だが、今はセスナでひとっ飛びだ。

 ブラジルの辺境の町トゥクマンから100ノット(時速185キロ)で30分ほど飛び、蛇行するブランコ川を越えると、突然、炎も道路も見えなくなった。もやの底に、原生林が横たわる。眼下に広がるこの森が、南米先住民カヤポ族の土地だ。

 ブラジル政府は、隣接した五つの地区をカヤポ族の居留地に指定している(総面積は日本の本州の半分ほどある)。自然保護区としては世界有数の広大な熱帯雨林を、わずか9000人の先住民が管理しているのだ。

 ブラジル共和国が建国されて11年後の1900年当時、カヤポ族はおよそ4000人いた。だがブラジルの辺境に鉱山や林業、ゴム樹液目当ての業者が進出するにつれて、政府や布教団体の懐柔策が始まった。布地や金属の鍋、なた、斧といった便利な品をちらつかせて先住民を手なずけようとしたのだ。
 こうした接触が、免疫をもたない先住民の間に麻疹などの伝染病を蔓延させた。アマゾン横断道路が建設された1970年代には、カヤポ族の人口は約1300人にまで減ってしまった。

スティングも支援したカヤポ族の政治闘争

 だがカヤポ族もやられっぱなしではない。1980年代から90年代にかけて優れた指導者が次々と現れ、政治的な闘いを展開した。自治と土地の自主管理を求める闘いのなかで、カヤポ族の首長たちはポルトガル語を習得し、自然保護団体の支援を取りつけた。支援者のなかにはロックスターのスティングなどの有名人もいた。

 こうした運動が実を結び、1988年には新憲法に先住民の権利が明記された。その翌年、シングー川のカララオー・ダム建設計画に対する抗議が始まった。カヤポ族は自分たちの土地の一部がダム湖に沈むとして自然保護団体とともに大規模なデモ活動を展開。いわゆる「アルタミラ集会」の開催に至ったのだ。

 現在、カヤポ族の人口は急速に増えている。ショットガンや船外機付きのボートを所有し、交流サイトのフェイスブックも使いこなす。
 だが最新テクノロジーや貨幣経済の社会慣習を巧みに取り入れつつも、彼らは独自の文化を守り続けている。ビデオカメラで伝統的な儀式や踊りを録画するほか、政府担当者との交渉も記録する。以前は金の採掘会社と手を組んだり、マホガニーの伐採権を売却したりする村長もいたが、いずれも後悔を招く結果となり、今ではそうした関係はほとんどなくなった。

 内部に多少の対立があっても、問題はとりあえず脇に置き、目標を掲げて団結する。そうした柔軟なやり方を学んだおかげで、カヤポ族はブラジルに現存する約240の先住民のなかでおそらく最も豊かで、強い力をもつ部族となった。伝統的な儀式、血縁関係を軸とする社会、「ジェ」と呼ばれる独自の言語、森に関する深い知識、自然と人間が一つにつながっていると考える世界観は、今も健在だ。

※ナショナル ジオグラフィック2014年1月号から一部抜粋したものです。

編集者から

 「アマゾンの先住民カヤポ族」と言われても、なんだかなじみのないテーマだと感じるかもしれません。でも「ブラジルに現存する約240の先住民のなかで、おそらく最も豊かで、強い力をもつ部族」と聞くとどうでしょう。興味が湧いてきませんか?
 彼らは軍隊並みに統率のとれた組織を作り、自分たちの土地と文化を守るために、文字通り闘ってきました。ちょっと過激だなぁと思う半面、誇り高いカヤポ族が格好よくもあります。
 それにしても、ケンジャム村のプカティレ村長はとても日本人的なお顔立ち。知り合いに似た人がいなかったかと、しばし考えてしまいました。(編集M.N)

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