今回は、大自然の中で紅葉狩りを楽しめる旅先を紹介します! 米国サウスカロライナ州南西端にある、シーザーズ・ヘッド州立公園です。

米国サウスカロライナ州の断崖の頂上にある、シーザーズ・ヘッド州立公園。展望台からは、128メートルの落差を誇る滝や、紅葉に彩られたアパラチア山脈の景観を一望できる。
写真:South Carolina Department of Parks Recreation & Tourism(写真クリックで拡大)

 シーザーズ・ヘッド州立公園は、なだらかな丘陵地帯から突然そびえる、高さ600メートルの断崖「ビッグ・ブルー・ウォール」の頂上にあります。ここにある花崗(かこう)岩の露頭の形がローマ皇帝カエサル(シーザー)を彷彿させるとして、「シーザーズ・ヘッド」と名付けられました。展望台からは200度に広がるアパラチア山脈の雄大な山並みを楽しめ、晴れた日には100キロほど先まで見渡せます。

 この州立公園は、マウンテン・ブリッジ自然保護地域の一部。自然保護地域には、80キロ以上に及ぶハイキングコースが整備されています。いちばん人気があるのは、128メートルと米国屈指の落差を誇るレイブン・クリフ滝を目指す、1周6.4キロのコースですが、ぜひ挑戦したいのは、もっと長い1周14キロのコース。滝の上にかかる吊り橋を渡って展望台まで行けば、滝と紅葉、アパラチア山脈の山並みを存分に楽しめます。

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