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ナショナル ジオグラフィック日本版 2013年9月号

失敗に学ぶ 成功に欠かせない苦い体験

  • <b>ロバート・E・ピアリ</b><br>モットーは「道を探せ。なければ造れ」。1909年の遠征で氷上を遠望するピアリ(写真)はこの年に北極点到達を果たしたというが、異論もある。
  • <b>気球で北極点到達に挑戦</b><br>1897年、氷上に墜落した気球を調べるS・A・アンドレーの一行。果敢な挑戦から33年後、遺体とともに発見されたカメラから見つかった一枚だ。
  • <b>気球はシルク製</b><br>1896年、パリの工場でアンドレーの気球を縫製するお針子たち。ワニスを塗った絹布を重ね、ネットをかぶせ、雪や日差しにさらされる上部には保護用の覆いをかける。高さ30メートルのこの気球は、極地の自然に耐えるよう設計された。探検に出発する前に、気球はパリで展示され、約3万人の観客を集めた。
  • <b>ただいま最終点検中</b><br>ネットに包まれたアンドレーの気球によじ登り、離陸前の最終チェックをする人々。スウェーデン人探検家アンドレ―については、「思い上がった無謀な“気球狂”」と考える人から、「ビジョンを持った先駆者」とする人まで評価はまちまちだ。いずれにせよ彼が、現在も航空機にとっての難所である北極を、最初に空から探検した人物であることは間違いない。
  • <b>バラストがいっぱい</b><br>探検に向けて、チームの仲間と気球を組み立てるアンドレー(中央右側)。この気球「エルネン号」には、バラストをつるすひもとは別に、操縦を助ける太いロープも装備されていた。ところが離陸直後から強風にあおられ、実際にはほとんど役に立たなかった。
  • <b>旅立ちの日</b><br>水素を詰めた気球は1897年7月11日の午後2時30分、スバールバル諸島の小島から飛び立った。乗り組んだ3人のスウェーデン人(アンドレー、クヌート・フレンケル、ニルス・ストリンドベリ)の生きた姿を人々が目にしたのは、それが最後となった。離陸直後から気球は風に翻弄され、霧の水分が凍りついて高度を下げた。それでも不時着するまでに一行は数百キロ北へ飛んでいた。
  • <b>獲物はホッキョクグマ</b><br>アンドレーが撮影し、33年後に回収された写真。フレンケル(左)とストリンドベリの足元に、銃で仕留めたホッキョクグマが横たわる。不時着した一行は、その後3カ月間氷の上を南下したが、その間も食料には比較的恵まれた。生還を目指す日々は体力勝負だった。3人がめいめい、約140キロの装備を積んだそりを引いて歩いたのだ。
  • <b>ジョージ・マロリー</b><br>1924年、未踏峰エベレストに挑戦した英国の登山家マロリー(後列左から2人目)。ベースキャンプでこの写真を撮った数日後、山上で消息を絶った。
  • <b>オットー・リリエンタール</b><br>グライダー飛行の先駆者となった19世紀ドイツの技師。ライト兄弟にも大きな影響を与えた。1896年、この写真が撮られた数日後の飛行中に事故死した。
  • <b>アメリア・イアハート</b><br>1937年、世界一周飛行の途上で消息を絶った米国の女性飛行家。女性の失敗について、彼女はこう言った。「そのときは次の女性がまた挑戦すればいいわ」
  • <b>シャクルトンの南極横断探検隊</b><br>「成功と失敗は紙一重。両者を分かつ線は驚くほど細い」。苦難に満ちた1914~16年の探検から帰還後、シャクルトンはこう記した。船は氷海に沈んだが、隊員たちは約2年がかりで、全員そろって奇跡の生還を果たした。
  • <b>アポロ13号</b><br>1970年に行われたアポロ13号による月への飛行は失敗に終わった。機械船(上)の酸素タンクが爆発し、中止を余儀なくされたのだ。だが、宇宙飛行士の生還には成功した。
  • <b>水中洞窟の奥底へ</b><br>深く暗い水中の洞窟は方向感覚を失いやすく、勇敢な探検家を魅了する一方で、ためらわせもする。成功の誘惑に流されず、慎重な判断を下すことが必要だ。写真のダイバー、ケニー・ブロード(左)とトム・モリスは当面、米国フロリダ州のこの洞窟の徹底探査は見送ることにした。

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