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ナショナル ジオグラフィック日本版 2013年8月号

ライオン 生と死の平原

  • 群れ(プライドと呼ばれる)の支配権をめぐり、このライオン「Cボーイ」は日夜、ほかの雄から命を狙われる。
  • 「バンビ」と呼ばれるプライド(群れ)のライオンたち。年長の子たちと、成獣の雌(左から5番目)がヌーをむさぼる。ネコ科の動物は暗闇でよく物が見えるため、月の出ていない夜は狩りに最適だ。一連のモノクロ写真は赤外線カメラで撮影した。
  • 雌と交尾するCボーイ。雄は自分の子ができても、ほかの雄にプライドを乗っ取られることがある。その場合、彼の子は新しい雄に殺されるか、見捨てられて死ぬ。
  • コピエと呼ばれる岩の上で休む「バンビ」プライド。近くには、お気に入りの水場もある。ライオンたちにとって、コピエは安心して休める場所にも、獲物を見つける見張り場にもなる。
  • 交尾の合間にくつろぐCボーイと「バンビ」プライドの雌。1頭の雄が発情期の雌を何日間も独占することがある。黒っぽいたてがみは、たくましさの証しで、雌に好まれる。
  • 「シンバ・イースト」プライドの子たち。まだ狩りはできないが、肉の味は覚えたようだ。狩りは成獣の雌が行い、ときどき雄も手伝う。シマウマとヌーはライオンが雨期に好んで狙う獲物だ。
  • セレンゲティ国立公園で、午後の雨に打たれるCボーイ(手前)とヒルダー。成獣の雄は、主に兄弟など、ほかの雄と同盟する。この2頭は血縁関係はないが、何年にもわたってコンビを組んできた。
  • たてがみについた雨粒を振り払うヒルダー。Cボーイとともに、「バンビ」と「シンバ・イースト」という二つのプライドを支配する。現在、どちらのプライドも、雌の数は5頭ずつとなった。
  • 雨に濡れた平原で、生後20カ月の雌がヒルダーの背中に飛び乗って遊ぶ。この雌はヒルダーかCボーイの子だ。雄はほかの雄から縄張りを守るのが主な仕事だが、プライドの雌や子と一緒に過ごしたり、子の遊び相手をしたりすることもある。
  • 「セレンゲティ・ライオン・プロジェクト」で調査員を務めていたインゲラ・ヤンソンは、2009年、Cボーイが血気盛んな雄の集団「殺し屋たち」に襲われたときの様子を撮影した。Cボーイは一命をとりとめたものの、ヒルダーとともに支配していた「ジュア・カリ」プライドを乗っ取られた。
  • 交尾のあとで休んでいたヒルダーと「バンビ」プライドの雌を、赤外線の明かりで撮影した。プライド内の雌たちは同じ時期に出産することもあるが、その場合、互いに協力して子育てをする。
  • お気に入りの水場の近くで昼寝をする、「バンビ」プライドの雌たち。写真家マイケル・ニコルズの撮影チームは、小さな車にカメラを据えつけ、リモコンで操作して、ライオンの目線で撮影した。
  • ライオンたちは、日が暮れてからが忙しい。月が昇ると、「バンビ」プライドの雌たちは、昼寝から目覚め、夜の狩りに出かける。写真家のニコルズは、この写真を自然光で撮影したが、その後すぐ赤外線による撮影に切り替えた。
  • 「殺し屋たち」と名づけられた4頭の雄の同盟。Cボーイは彼らに襲われ、あやうく命を落とすところだった。恵まれた縄張りは限られているので、激しい縄張り争いが繰り広げられる。
  • 幼い子の世話をする母親。生後数週間の子は、プライドの年長の子に交じるには幼すぎるし、ハイエナなどに狙われやすいので、母親は子を穴に隠しておく。この子たちはもうすぐ仲間と合流する。
  • 「バンビ」プライドの若いライオンたち。こうした年長の子は共同保育で一緒に育てられる。雌たちは子孫を残すために協力し合い、自分の子だけでなく、ほかの子の世話もする。
  • 「バンビ」プライドの雌たちが、穴に隠れていたイボイノシシを引きずり出して殺す。獲物が少ない乾期には、小さな獲物でも貴重な栄養源となり、子も飢えずに雨期までもちこたえる。
  • 乾期はどの動物にとっても厳しい季節だ。「バンビ」プライドの雌たちはストレスがたまり、子を守ろうとする本能も高まって、子たちの父親であるCボーイに食ってかかる。
  • シマウマをむさぼり食うCボーイ。特権的な立場にある雄は、多くの場合、獲物を真っ先に食べる。その間「バンビ」プライドの雌や子は、近くにいて、自分たちの番が来るのを待つ。
  • Cボーイの相棒、ヒルダー。長い距離を走って、「シンバ・イースト」プライドの雌たちにこまめに会いにいく。二つのプライドを支配下に置く雄たちは、常に両方への目配りが必要だ。

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Q:世界保健機関(WHO)は2017年にヘビによる咬傷を「顧みられない熱帯病」リストに加えましたが、同じくリストに入っている病気は次のうちどれでしょう。

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