- MAY 2013 -

海辺で男たちが探しているのは?

 1950年代のポルトガル北部の海辺。男たちが波打ち際を大きな網でさらっている。


 採集しているのは海藻だ。「住民は海藻集めに忙しい。荒れた海が大量の海藻を打ち上げるので、収穫は岸辺で行われた」と、当時の写真の説明にある。


 この辺りの人々は海藻を、食べるためでなく、農牧地を肥やす肥料にするために採集した。ただし世界を見わたすと肥料にするのはむしろまれで、海藻の用途はもっぱら食用。現在、海藻の生産量は、中国をはじめとするアジア各国が大半を占めている。


写真=Arthur Pastor, National Geographic Stock