このトピックスでは、スカパー!やケーブルテレビなどでご覧いただける「ナショナル ジオグラフィック チャンネル」の、今月のハイライト番組をご紹介します。

 変わり者だが行動力抜群で、奇想天外な発明に挑む技術者や科学者たちを紹介するシリーズ。スリルとハプニングだらけの展開の中に、ちょっとした科学的うんちくが盛り込まれているのも魅力だ。

 最初に登場する発明品は、ジェットエンジン付きバイクに、サイドカーとしてオフィスチェアを合体させたユーモラスな乗り物。そのおかしくもスリル満点のテスト走行を紹介する。次に登場するのは、ごつごつの岩場も走れる四輪駆動のロッククローリングマシン(上)だ。五つ目の車輪を車体後部につけて走破性と安定度を高めようと、試みる。

 その他、炎を噴き出して落ち葉を焼き払うガーデニング・マシン、バスケットボール・ロボット、車いすを改造した放水機など、風変わりな発明が目白押し。でも、この発明家たちの中に未来のエジソンがいるかもしれない。

『常識破りの科学者たち』
初回放送:3月17日(土) 毎週土曜20:00 ~ 21:00(2話連続放送、再放送あり)

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