- SEPTEMBER 2011 -

ランドガールズの活躍

 ニワトリを抱えてさっそうと歩く3人の女性兵。第二次世界大戦中の1940年、英国ノーサンプトンシャーで行われた訓練での1コマだ。英国では当時、出征した男たちに代わって農場で働く、女性食糧供給部隊が全国で募集された(最終的には徴集された)。「ランドガールズ」と呼ばれる隊員は1944年にはおよそ8万人に達し、この国の食糧生産を担った。

 近年、政府は約3万4000人の元ランドガールズに対して、戦時下における功績を正式に表彰した。当時からすれば思いもよらないことだが、エリザベス女王からお茶に招待された受賞者もいたそうだ。

文=マーガレット・ザコウィッツ

写真=British Combine/Fox Photos/National Geographic Stock