これについて、中澤さんは慎重な立場だ。それは、検査に使ったキットの信頼性という、新興感染症ゆえの問題にかかわっている。

「3.3パーセントという数字が一人歩きするのは大変危険だと思っています。この検査に使われたキットのカタログを見ても、そこに出ている特異度の値がちょっと良すぎるんですよね。特異度100パーセントとあるんですが、PCR検査を確定診断として考えて評価すると、原理的に100パーセントにはなりません。論文にもキットの感度と特異度が十分に検証されていないことがちゃんと書かれていて、その点ではまっとうなんですが、3.3パーセントという数字が独り歩きするのはまずいですね」

 独り歩きする、というのは、例えば、3.3パーセントというのを直接神戸市民にあてはめ、「PCR検査による感染者数の約600倍、約4万1千人に新型コロナウイルスの感染歴がある」「この試算を基にすれば死亡率や重症化率はかなり低くなる」といった報道につながることだ。

 本連載をずっと追っている方なら、「死亡率」というのが誤用で正しくは「致命割合」だと見抜いた上で、2種類の致命割合CFRとIFRの区別ができているのだろうかという危うさをまず感じ取ってくれるだろう。その上で、ここでは検査の精度そのものに大いに疑義があるというのだからなおさらだ。

 中澤さんが言及した「感度と特異度」とは、検査の基本性能の指標で、ここではとりわけ特異度が問題になる。詳しいところには今は立ち入らないが、特異度は偽陽性に大きくかかわるもので、それがカタログ値の100パーセントから、95パーセントに下がるだけでも、この場合「3.3パーセントの陽性者はすべて実は感染経験なしかもしれない」(全員が偽陽性だということもありうる)というレベルの信頼度になってしまうからだ。調べる対象の疾病の頻度が大きくないと、少し特異度が落ちるだけで偽陽性の割合が極端に増えてしまう。

 この神戸市での研究は、先駆的なものとして歓迎しつつも、その結果を解釈するのはしばらく留保した方がよさそうだ。

 抗体検査だけにかかわらず、検査の問題は実に大きなもので、PCR検査についても、様々な問題点があった。また、迅速診断ができる「抗原検査」が5月13日に承認され、さっそく使われることになるなど、今後、複数の検査がそれぞれの特性にあわせて使い分けられていくことになる。いろいろな混乱も予想されるので、しばらく後にあらためて中澤さんに詳しい話をきければと思う。

つづく

2020.05.18

中澤港(なかざわ みなと)

1964年、東京都生まれ。神戸大学大学院保健学研究科パブリックヘルス領域/国際保健学分野教授。神戸大学大学院国際協力研究科教授を兼務。博士(保健学)。専門分野は公衆衛生学、国際保健学、人類生態学、人口学。1988年、東京大学医学部保健学科を卒業後、同大学院医学系研究科保健学専攻に進み、1992年に博士課程を中退して同人類生態学助手に就任。在任中に論文博士を取得し、山口県立大学看護学部助教授、群馬大学大学院医学系研究科助教授などを経て、2012年より神戸大学大学院保健学研究科教授を務める。『人間の生態学』(朝倉書店)『わかる公衆衛生学・たのしい公衆衛生学』(弘文堂)などの共著では感染症の章を担当した。日誌的なメモ「鐵人三國誌」やツイッターアカウント@MinatoNakazawaでもCOVID-19を読み解くヒントを発信している。

川端裕人(かわばた ひろと)

1964年、兵庫県明石市生まれ。千葉県千葉市育ち。文筆家。小説作品に、肺炎を起こす謎の感染症に立ち向かうフィールド疫学者の活躍を描いた『エピデミック』(BOOK☆WALKER)、夏休みに少年たちが川を舞台に冒険を繰り広げる『川の名前』(ハヤカワ文庫JA)、NHKでアニメ化された「銀河へキックオフ」の原作『銀河のワールドカップ』(集英社文庫)とその“サイドB”としてブラインドサッカーの世界を描いた『太陽ときみの声』『風に乗って、跳べ 太陽ときみの声』(朝日学生新聞社)など。
本連載からのスピンアウトである、ホモ・サピエンス以前のアジアの人類史に関する最新の知見をまとめた『我々はなぜ我々だけなのか アジアから消えた多様な「人類」たち』(講談社ブルーバックス)で、第34回講談社科学出版賞と科学ジャーナリスト賞2018を受賞。ほかに「睡眠学」の回に書き下ろしと修正を加えてまとめた『8時間睡眠のウソ。 日本人の眠り、8つの新常識』(集英社文庫)、宇宙論研究の最前線で活躍する天文学者小松英一郎氏との共著『宇宙の始まり、そして終わり』(日経プレミアシリーズ)もある。近著は、「マイクロプラスチック汚染」「雲の科学」「サメの生態」などの研究室訪問を加筆修正した『科学の最前線を切りひらく!』(ちくまプリマー新書)
ブログ「カワバタヒロトのブログ」。ツイッターアカウント@Rsider。有料メルマガ「秘密基地からハッシン!」を配信中。

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