ファイストス、イースター島、マヤ… 古代文字の謎

マヤの象形文字

 マヤも、その興亡については謎が多く、研究者たちを悩ませている文明の一つだ。マヤの文書記録の一部が見つかったメキシコの古代都市パレンケは、紀元200年から900年に繁栄した、石造りの神殿と広場からなる壮大な都市だ。何百年もの間、ジャングルに埋没していた建物から文字が発見されており、中でも階段状の「碑文の神殿」には、一面に象形文字が刻まれている。

パレンケにある碑文の神殿。パレンケで発見された象形文字の解読は現在も続けられている(写真:Nikada/iStockphoto)
パレンケにある碑文の神殿。パレンケで発見された象形文字の解読は現在も続けられている(写真:Nikada/iStockphoto)
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 だが、初めてヨーロッパ人がユカタン半島に上陸した16世紀、その文字を読むことのできる人はすでに現地にも残っていなかった。文字の解読が試みられたが、当時の技量では何の成果も得られなかった。1780年代には、スペイン王の命でアントニオ・デル・リオ大佐が、パレンケの宮殿の壁を壊して中に入り、調査をしている。その後、研究者が碑文の神殿の中にパカル王の墓を発見し、内部の調査を開始、複雑な象形文字の意味が少しずつ明らかになり始めた。

 1970年代になると、パレンケの調査をしていた考古学者が苦労の末、歴代の王のリストを解読した。現在ではパレンケの象形文字の90パーセントが解読されており、音節を表す文字と、意味を表す文字が混在する複雑な文字体系の存在が分かっている。文書の内容から、マヤには好戦的な人物が多かったことも判明した。マヤ文明は内部の抗争によって自滅したのかもしれない。

パレンケ、十字架の神殿に彫られたレリーフ。左右に象形文字が並んでいる(写真:Takayuki Ueda)
パレンケ、十字架の神殿に彫られたレリーフ。左右に象形文字が並んでいる(写真:Takayuki Ueda)
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