第5回 ヒトのような色覚多型を野生のサルで発見!

 なお、新世界ザルの色覚の多型は、大変なもので、実は、同じ群れの中に6種類の色覚が混在することもある。3色型だけで3種類、そして、2色型に3種類だ。3色型になるのは、ある割合のメスだけで、残りのメスとすべてのオスが2色型。なぜ、こういうことになるかというと、やはり性染色体が絡んでいる。X染色体の上に、オプシンの遺伝子があるのは、一緒。ただ、違いは、ヒトや多くの「旧世界ザル」の場合、1本のX染色体の上に赤と緑、2つのオプシン遺伝子があるのに対して、新世界ザルでは1つだけ、ということだ。

新世界ザルの色覚多型の仕組み。赤、緑、青の矢印はそれぞれ赤オプシン、緑オプシン、青オプシンで、黄色い矢印は赤と緑の中間的なオプシン。ヒトではX染色体に赤・緑の2つのオプシン遺伝子が重複しているのに対して、新世界ザルでは1つしかない。(画像提供:河村正二)
新世界ザルの色覚多型の仕組み。赤、緑、青の矢印はそれぞれ赤オプシン、緑オプシン、青オプシンで、黄色い矢印は赤と緑の中間的なオプシン。ヒトではX染色体に赤・緑の2つのオプシン遺伝子が重複しているのに対して、新世界ザルでは1つしかない。(画像提供:河村正二)
[画像のクリックで拡大表示]

「オスはX染色体が1本だから、常染色体の上にある青オプシンとあわせて2種類のオプシン遺伝子しかもちません。オスはすべて2色型色覚になるわけです。一方、メスはX染色体が2本なので、2本の間で違う型だと3色型になります。ちょっと複雑ですが、同じ場所を占めるオプシン遺伝子が3種類の場合だと、メスだけ限定で、ABOの血液型に似ているかもしれません。組み合わせがAAとかBBとかOOですと、同じ遺伝子なので、メスでも2色型になります。AB、AO、BOなどですと、違うオプシン遺伝子を持つので、3色型です」

 血液型の場合、AAとAOはともにA型、BBとBOはともにB型と分類されるので、ちょっとややこしい面もあるが、3種類の対立遺伝子(今は「アリル」と言うそうだ)の関係という意味では確かに似ている。とにかく、オスは2色型のみで、メスは2色型と3色型がありうる。3種類のオプシン遺伝子のどれをX染色体に持つかによって、2色型でも3種類あるし、3色型にも3種類あることになる。しめて、同じ群れの中に6種類の色覚を持った個体が混ざることになる!

 旧世界ザルの世界では、テナガザルにせよ、ニホンザルにせよ、チンパンジーにせよ、「正常な」3色型色覚に自然選択が強く効いているというこれまでの結論とは違い、こういった多型色覚が、進化的にも安定しているわけだ。例外といえば、夜行性のヨザルが1色型色覚であることと、ホエザルが「全員3色型」であることくらい。分類群で「科」をこえて、ほぼ普遍的なことなのである。

 なぜ、こういうことになっているのか。河村さんの探求は続く。

遺伝子からフィールド調査まで、さまざまな角度からアプローチしている河村さんが関わる学会は多岐にわたっている。
遺伝子からフィールド調査まで、さまざまな角度からアプローチしている河村さんが関わる学会は多岐にわたっている。
[画像のクリックで拡大表示]

つづく

河村正二(かわむら しょうじ)

1962年、長崎県生まれ。東京大学大学院新領域創成科学研究科 先端生命科学専攻・人類進化システム分野教授。理学博士。1986年、東京大学理学部卒業。1991年、東京大学大学院理学系研究科人類学専攻博士課程を修了。その後、東京大学および米国シラキュース大学での博士研究員、東京大学大学院理学系研究科助手などを経て、2010年より現職。魚類と霊長類、特に南米の新世界ザルを中心に、脊椎動物の色覚の進化をテーマに研究している。

川端裕人(かわばた ひろと)

1964年、兵庫県明石市生まれ。千葉県千葉市育ち。文筆家。小説作品に、肺炎を起こす謎の感染症に立ち向かうフィールド疫学者の活躍を描いた『エピデミック』(BOOK☆WALKER)、夏休みに少年たちが川を舞台に冒険を繰り広げる『川の名前』(ハヤカワ文庫JA)、NHKでアニメ化された「銀河へキックオフ」の原作『銀河のワールドカップ』(集英社文庫)とその“サイドB”としてブラインドサッカーの世界を描いた『太陽ときみの声』『風に乗って、跳べ 太陽ときみの声』(朝日学生新聞社)など。
本連載からのスピンアウトである、ホモ・サピエンス以前のアジアの人類史に関する最新の知見をまとめた『我々はなぜ我々だけなのか アジアから消えた多様な「人類」たち』(講談社ブルーバックス)で、第34回講談社科学出版賞と科学ジャーナリスト賞2018を受賞。近著は、先端科学にもとづく新たな色覚観を切りひらく『「色のふしぎ」と不思議な社会 ――2020年代の「色覚」原論』(筑摩書房)。
ブログ「カワバタヒロトのブログ」。ツイッターアカウント@Rsider。有料メルマガ「秘密基地からハッシン!」を配信中。