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タヒチで2019年に行われた文化行事「ヘイバ」で、ポリネシア伝統のカヌー「ヴァア」の競技に参加する女性たち。(PHOTOGRAPH BY XAVIER KEUTCH)

タヒチの伝統カヌー「ヴァア」と漕ぎ手の魂 レジェンド女性選手と漕いだ

2021.11.07
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「もっとパドルを深く水に入れて。水を感じてちょうだい」

 ヒナテア・バーナディノさんの声が響く。私たちが乗るカヌーは、鏡のように穏やかなタヒチの海面を滑るように進んでいく。2メートル下の海底と、素早く泳ぐブダイの姿がはっきり見える。

「カヌーと一つになるのよ」

 タヒチ語で「ヴァア(va’a)」と呼ばれるアウトリガーカヌー(舟の片側に張り出した浮きの付いているカヌー)では、肉体的な強さよりも「マナ」に導かれて進む能力のほうが重要だとバーナディノさんは言う。マナとは生命の力であり、祖先や自然のエネルギーのことだ。バーナディノさんは、カヌーの漕手として数々の勝利を手にしてきた実績から、ポリネシア諸島におけるレジェンド的な存在となっている。

「レースの時にマナを感じることができれば、それはつまり、カヌーに乗っているのは私たちだけではないということです。そうすれば、より速く進むことができるのです」

現在のポリネシア人の祖先は、「ヴァア」と呼ばれる双胴カヌーで海を越えてやってきたとされている。遺伝子調査によれば、東南アジアの大陸部から渡ってきた可能性が高い。(PHOTOGRAPH BY FRANK FERVILLE, AGENCE VU/REDUX)
現在のポリネシア人の祖先は、「ヴァア」と呼ばれる双胴カヌーで海を越えてやってきたとされている。遺伝子調査によれば、東南アジアの大陸部から渡ってきた可能性が高い。(PHOTOGRAPH BY FRANK FERVILLE, AGENCE VU/REDUX)
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 7月24日、バーナディノさんは、タヒチ島のパペーテ沖で開催された「テアイト」という大会で11回目の優勝を果たした。テアイトはタヒチ語で「戦士」という意味だ。この大会は毎年開催され、今年で33回目。世界でもっとも威信あるヴァアの個人レースだと考えられている。

 かつて西洋の探検家たちは、コンパスと地図を手に航海に乗り出した。しかし、ポリネシアの人々は、その何世紀も前から、波や星、鳥の飛行パターンなどを頼りにしてカヌーを操っていた。人類学者のウェイド・デービス氏は、著書『The Wayfinders』にこう書いている。「さらに驚くべきことに、ウェイファインディング(ポリネシア航法)は推測航法に基づいている。自分がいた場所と、そこからどう移動したかを正確に知ることでのみ、自分の現在位置を知ることができる」

「自分がどこから来たか」を知ることは、バーナディノさんのようなアスリートにとっても重要だ。彼女にとって、カヌーは単なるスポーツではなく、自分と伝統をつなぐ文化的慣習でもある。だが、バーナディノさんのような最高の栄誉を得た女性アスリートでさえ、いまだに平等に扱われるための闘いを続けている。(参考記事:「世界一過酷なヨットレースに挑む、勇敢な6人の女性たち」) 

「カヌーは島、島はカヌー」

 タヒチを訪れる外国人観光客のほとんどは、ヴァアを体験するために来るわけではない。彼らが求めているのは、水上コテージや、暖かいターコイズブルーの海でのんびり過ごすバカンスだ。(参考記事:「必要なのは水着だけ!フランス領ポリネシア」

 しかし、ヴァアがなければ、タヒチをはじめフランス領ポリネシアを構成する118の島々とそこに暮らす人々は、今のような形では存在しなかったはずだ。

 遺伝子調査によれば、ポリネシア人たちは東南アジアの大陸部から南太平洋諸島に移住してきた。その人々が双胴のヴァアでタヒチにたどりついたのは、約4000年前のこととされる。人々が太平洋を渡ってきたことは、船を指す言葉からも明らかだ。アウトリガーカヌーはタヒチ語では「ヴァア」と言うが、クック諸島では「ヴァカ」、ニュージーランドでは「ワカ」、ハワイでは「ワア」と呼ばれる。

次ページ:カヌーの一家に生まれて

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