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国際宇宙ステーション(ISS)が、太陽面を横切る小さな影となって米バージニア州フレデリックスバーグから見えた。米航空宇宙局(NASA)の宇宙飛行士ロバート・ベンケン氏とダグラス・ハーリー氏は、米東部時間5月31日からISSに滞在し、8月2日にスペースX社の宇宙船クルードラゴンで地球に帰還した。(COMPOSITE BY JOEL KOWSKY/NASA)

スペースX宇宙船が有人で初の帰還、写真で見る宇宙の旅 写真11点

2020.08.04
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 2カ月を超える国際宇宙ステーション(ISS)滞在を終えて、米航空宇宙局(NASA)の宇宙飛行士ロバート・ベンケン氏とダグラス・ハーリー氏が、米スペースX社のカプセル型宇宙船「クルードラゴン」に乗って地球に帰還した。

 パラシュートで大空から降下したクルードラゴンは、米東部時間8月2日午後2時48分(日本時間8月3日午前3時48分)に米フロリダ州北西部パンハンドル沖のメキシコ湾に着水した。

スペースX社の宇宙船クルードラゴン(右)がISSにドッキングしている。7月1日撮影。クルードラゴンはNASAの宇宙飛行士ダグラス・ハーリー氏とロバート・ベンケン氏を乗せて米東部時間2020年5月30日に打ち上げられた。米国からの有人宇宙船の打ち上げは2011年以来。両氏は63日間のISS滞在中、NASAの宇宙飛行士クリストファー・キャシディ氏およびロシアの宇宙飛行士アナトーリ・イワニシン氏とイワン・ワグナー氏とともに、仕事中の飛行士や地球の写真を数多く撮影した。(PHOTOGRAPH BY CHRIS CASSIDY)

 2人の帰還によって、日本時間の5月31日早朝に打ち上げられた「デモ2」の試験飛行が完了した。これは、米国における9年ぶりの有人宇宙飛行となったのと同時に、NASAの宇宙飛行士が史上初めて民間企業の宇宙船で飛行するという点でも、歴史に残るミッションとなった。

 有人での試験飛行を無事に成功させたスペースX社は、NASAから少なくともあと6回のISSへの飛行を任されている。次回のミッションは「クルー1」と呼ばれ、早ければ9月下旬にも打ち上げられる(JAXAの野口聡一飛行士が搭乗予定)。その次は2021年春に予定されており、ベンケン氏の妻でもある宇宙飛行士メーガン・マッカーサー氏が、夫が今回乗ったのと同じクルードラゴンに乗り込む。

7月7日、ハーリー氏がISSのモジュール間換気システムをチェックしているところ。空気の流れを確認し、部品を点検する。(PHOTOGRAPH BY NASA)
7月21日、宇宙服を着たベンケン氏がヘルメットのバイザーを上げて「宇宙自撮り」をした。(PHOTOGRAPH BY BOB BEHNKEN)

「妻はスペースXのミッションに任命されたことを大変喜んでいます」。ベンケン氏は帰還前にISSからそう話していた。「クルードラゴンでの生活や、私物収納のコツなど、ぜひアドバイスしておきたいです」

クルードラゴン初の有人飛行

 ベンケン氏とハーリー氏が、クルードラゴンをISSとドッキングさせたのは5月31日のこと。そこで、待っていた3人の宇宙飛行士と合流した。(参考記事:「スペースX宇宙船がISSにドッキングした瞬間」

「一緒に夕食をとりながら今日のことを振り返ったり、明日のことを考えたり、世界の出来事について語り合ったりできる仲間が来てくれたのは素晴らしいことでした」。4月にロシアのソユーズ宇宙船で到着して以来、ISSに滞在している米国人宇宙飛行士クリストファー・キャシディ氏はそう話した。

7月27日、ベンケン氏がISSから撮影した、朝日が昇る様子。4枚の写真から合成。ISSは90分ごとに地球を周回し、太陽の光に照らされたり地球の陰に入ったりを繰り返す。(COMPOSITE OF FOUR PHOTOS BY BOB BEHNKEN)

 デモ2の両氏は滞在中にISSの修繕や科学実験を手伝った。ベンケン氏とキャシディ氏は4回の船外活動をこなし、電力系統のアップグレードや新しい気密区画設置のための準備を行った。それにもちろん、クルードラゴンの性能試験も実施した。

「居住性のテスト、インターフェースのテスト、緊急通信のテスト……それから、クルードラゴンがドッキングした状態での作業のしかたに関する全般的なことですね」とハーリー氏は説明した。「ほとんどは計画通り、完璧にできました。ところどころ微調整も必要でしたが、大体のことはうまくいきました」

ギャラリー:スペースX宇宙船が帰還、宇宙飛行士が見た景観 写真17点
「史上最も優れたスペースウォーカー2人(左:ロバート・ベンケン氏、右:クリストファー・キャシディ氏)が本日、それぞれ10回目のEVA(船外活動)に臨みました。素晴らしい功績です。おめでとう」。7月21日、ISSの外でメンテナンス作業を行った仲間たちを称え、ハーリー氏がツイートした。(PHOTOGRAPH BY DOUG HURLEY)

次ページ:スペースシャトル時代の旗

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