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ブラジル、サンパウロのビラ・フォルモサ共同墓地は中南米最大の墓地と考えられており、150万人以上が埋葬されている。右側は古い墓地で、左側は新しく掘られた墓地だ。(PHOTOGRAPH BY AMANDA PEROBELLI, REUTERS)

COVID-19死者数3位のブラジル サンパウロ、わずか10分間の葬儀

2020.06.07
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 ブラジル、サンパウロ──ビラ・フォルモサ共同墓地の従業員が、マノエル・ジョアキン・ダ・シウバ氏を埋葬したとき、消毒液の鼻をつくにおいが漂ってきた。

 新型コロナウイルス感染症(COVID-19)の感染が疑われる死は「バイオハザード」(生物災害)と見なされ、79歳で生涯を終えたダ・シウバ氏の書類には、「D3」というスタンプが押されている。このスタンプは、墓地の従業員は霊柩車の到着前に、緑色の分厚いゴム手袋、N95マスク、フードが付いた白のビニール製スーツという完全装備の防護服を着用する必要があることを意味するものだ。

ギャラリー:ブラジル、サンパウロ 新型コロナ禍の共同墓地 写真8点(画像クリックでギャラリーへ)
ディーバ・バルボサ氏の埋葬を、安全とされる距離から見守る家族。ビラ・フォルモサ共同墓地で撮影。バルボサ氏はCOVID-19と見られる症状で85年の生涯を終えた。孫たちの良き祖母でもあった。(PHOTOGRAPH BY GUI CHRIST)

 そして、家族にとっては、世界のほかの多くの地域と同様、家族に別れを告げる時間が10分しかないことを示している。

 手袋とマスクを着用した息子2人が木棺の足のほうを左右からつかみ、父親を永眠の地まで運ぶ。墓地には一列に穴が掘られ、列と列の間には土の山がある。手袋をはめた孫娘が間際に届いた白と赤の花輪を持ち、ボーイフレンドがその後ろに続く。今いるのはこの4人だけだ。

 ダ・シウバ氏は飲食店の調理場で定年まで働いた。その後、年金暮らしをしていたが、年金だけで生きていくのは難しいと気付き、通りで宝くじを売り始めた。客とおしゃべりをして過ごす毎日だったが、20年3月24日、サンパウロ市が街全体の自主隔離を公式に宣言すると、彼はこれに従った。

 その1週間後、ダ・シウバ氏は病院にいた。それからわずか1週間後、彼は埋葬されることとなった。実は、この時点では、新型コロナウイルスの検査結果はまだ出ていなかった。

新しい墓をつくるため、すでに埋められていた棺を掘り出す作業員。(PHOTOGRAPH BY GUI CHRIST)
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墓地を清掃するビラ・フォルモサ共同墓地の従業員。ビラ・フォルモサはサンパウロに3つある共同墓地の一つで、20年4月には19年の2倍近い死者が埋葬された。(PHOTOGRAPH BY GUI CHRIST)
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 ダ・シウバ氏には3人の子供がいる。しかし、亡くなったあとに葬儀は行われなかった。重労働もいとわず、ネコとイヌを愛し、自宅でサンバの名曲を歌っていたダ・シウバ氏。彼を偲んで、家族や友人が思い出を語り合うこともなかった。ブラジルでは通常、盛大な通夜を執り行い、棺(ひつぎ)を開けたまま、皆で故人を囲むのが常なのだが――。

 ダ・シウバ氏の遺体はビニールで包まれ、棺は密閉された。60歳になる妻は、健康上の問題を抱えており、最後の別れを告げることはできなかった。娘も看病のため、自宅にとどまった。

 埋葬に立ち会った4人は肩を並べ、男たちが大急ぎで棺を埋めるのを静かに見守った。

次ページ:それぞれの別れ

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