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ドローンで撮影した世界最高峰エベレスト。26枚の写真をつないだ360度パノラマ写真は下をご覧ください。(PHOTOGRAPH BY RENAN OZTURK)

レア写真:世界最高峰エベレストの威容、空からパノラマ撮影

2019.06.19

 オズターク氏は両極端の条件に備えていた。ヒマラヤに出発する前には、米国カリフォルニア州にある気圧を調節できる施設でドローンを飛ばし、エベレストの薄い空気にどこまで対応できるかを確認した。また、ドローンメーカーのDJIと協力して、ある種の安全機能を解除して、ドローンがより速やかに下降でき、パイロットからより離れた場所で動作できるようにした。そこまで準備しても困難が予想された。「この手のフライトに最初に挑戦するときには、うまく行くのかどうか、確実にはわかりません」と彼は言う。「発見の予感と恐怖の感覚の両方が常にあるのです」(参考記事:「ドローンで空撮、巨大洞窟の鳥肌ものの地下世界」

 日が沈みはじめ、気温が低下してくる中、オズターク氏はエベレストの上空にドローンを飛ばした。計算では、ドローンのバッテリーは、1800m上昇し、1分間ホバリングして360度ショットを撮影し、大急ぎで帰還するのがやっとだろうと考えられた。計算は正しかった。

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 ドローンを回収した彼は、カメラの粗い画像を確認した。「これ以上ないほど興奮しました。こんな鳥瞰図にはめったにお目にかかれません。一見、衛星写真のようですが、衛星写真のように無機質ではありません」

 オズターク氏の写真は、歴史ある山岳写真・地図を一歩先へ進めるものになりそうだ。1950年代にナショナル ジオグラフィックがエベレストのオリジナル地図を作成する際、航空写真家のパイオニアだったブラッドフォード・ウォッシュバーン氏がエベレストの航空写真を撮影した。「彼はエベレストにここまで近づき、ここまで詳細な写真を撮影することはできませんでした」とオズターク氏は言う。「彼がこの新技術を知ったら大喜びしたでしょう」(参考記事:「南極から月面まで、ナショジオ100年の地図」

 オズターク氏は、今回の写真を撮影できたのは科学のおかげだと考えている。「実際、これは技術の勝利なのです。私たちはドローンの潜在能力を引き出したにすぎません」

参考ギャラリー:ドローン空撮の最高峰 コンテスト優秀作23点(画像クリックでギャラリーへ)
参考ギャラリー:ドローン空撮の最高峰 コンテスト優秀作23点(画像クリックでギャラリーへ)
都市部門第1位。アラブ首長国連邦、ドバイ(PHOTOGRAPH BY BACHIRM)

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文=Sadie Quarrier、写真=Renan Ozturk/訳=三枝小夜子

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