Photo Stories撮影ストーリー

毛を取り除かれたネズミが、干し草の上でくん製にされている。この後、ベトナムのコ・ズンで待つ客に売られていく。

ネズミを食べてみた、ベトナム農村の食文化 写真10点

2019.04.13
  • このエントリーをはてなブックマークに追加

 ネズミにする? それともコウモリ?

 料理人が、血のついたネズミとコウモリの死骸を、私の顔の前にぶら下げた。

 ここはベトナム南部、カンボジアとの国境に近いメコン川沿いの街、チャウドック。普段ならどちらも遠慮するところだが、間もなく新年を迎えるに当たり、ちょっとした食の冒険も、自然なことのように思えた。(参考記事:「コウモリの血を飲む民間療法、毎月数千匹が犠牲に」

 私はネズミを選んだ。この辺りのネズミは地下鉄の構内を走り回っているわけではないし、何となくコウモリよりおいしそうに思えたからだ。コウモリの味はわからないが、お祝い料理としてフライにされ、かごに入れられて出てきたネズミは、実際、とてもおいしかった。

【ギャラリー】ベトナムでは一般的なネズミ食、その理由とは 写真10点(写真クリックでギャラリーページへ)
クアンニン省で捕らえられ、ケージに入れられたネズミ。近くの市場、そして台所へと届けられる。

 熱帯アジアの人たちは同意してくれるだろう。この地域では、ネズミは一般的なタンパク源だ。特にベトナムの農村ではよく食べる。ホーチミン市などの都市部でも、メニューにネズミが載っているのが見られる。

「それどころか、メコンデルタでは、ネズミの肉は鶏肉よりも高値で売れます」と話すのは、科学者のグラント・シングルトン氏だ。フィリピンの国際稲研究所で、生態学に基づくげっ歯類の管理を研究している。食用として捕らえられる生きたネズミは、メコンデルタだけで年間最大3600トン、その価値はおよそ2億円相当とも言われる。

 そう聞いて驚いた人はおそらく、都市に暮らすドブネズミやクマネズミが皿に載せられたところを思い描いているのだろう。ネズミには多くの種があるが、ベトナムで一般に食べられているのは、大きいもので体重230グラムほどのアゼネズミと、900グラムに達することもあるオニネズミの2種がほとんどだ。(参考記事:「「史上最大」のネズミ根絶プロジェクトが成功」

【ギャラリー】ベトナムでは一般的なネズミ食、その理由とは 写真10点(写真クリックでギャラリーページへ)
クアンニン省の農地に、ネズミ捕りの網が仕掛けられる。次に草を踏みつけてネズミを走り回らせ、網の中に追い込む。
この日捕まえたネズミを手にする「ミスター・ティー」。一般に、ベトナムの野生のネズミには寄生虫はほとんどいない。

「都市のネズミにまつわる悪評は、ネズミ食に対する偏見を助長してきました」と、米ニューヨーク州で都市のげっ歯類を研究しているロバート・コリガン氏は指摘する。(参考記事:「根絶計画始動、海鳥を生きたまま食べる外来ネズミ」

 アジアからアフリカ、南北米大陸に至るまで、世界中で食されているげっ歯類は少なくとも89種。米国では、リスを食用としてきた長い歴史がある。(参考記事:「セクシーポーズをきめるリス 愉快な写真の秘密」

「普通の人は忘れがちですが、筋組織に含まれるタンパク質は、ほぼすべての哺乳類で実質的に同じです。肉牛のステーキであろうとネズミの脚であろうと」とコリガン氏。

次ページ:味はウサギに近い?

おすすめ関連書籍

2019年4月号

トーキョーを歩く/未来の都市の主役は?/難民の都市、現る/都会のネズミたち

丸ごと一冊「世界の都市」を大特集!世界最大の都市圏を2人の米国人が描く「トーキョーを歩く」ほか、これからの都市を占う「都市の未来の主役」、都市化するアフリカ最大の難民居住区「難民の都市、現る」など、世界各地の都市を総力取材。特製付録ポスター付き!世界のメガシティ/夜の地球に輝く都市の光

価格:本体1,170円+税

  • このエントリーをはてなブックマークに追加

Photo Stories 一覧へ