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霊と交信し、たばこの煙とハーブを使って患者の膝を治療するシャーマンのエドワルド・グイディスさん。(PHOTOGRAPH BY MERIDITH KOHUT, NATIONAL GEOGRAPHIC)

シャーマンに頼る病人はなぜ増えた? 南米シャーマン信仰と医療危機

2017.07.10
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祖母も親類も亡くして

 ディアスさんはこれまで、決して実現しない治療を待ち続けて1年を棒に振った。かかっていた病院の医師たちには何度もそっぽを向かれた。X線撮影装置は壊れたままで、薬の備蓄も、血液検査用の薬品もなかった。無保険で、住宅の清掃業とケーキ作りから得るわずかな賃金で生活するディアスさんに、高価な民間クリニックで治療を受ける余裕はなかった。

 2016年11月、ディアスさんは祖母を埋葬した。がんの治療が受けられずに亡くなったのだ。今年1月には親類の女性も、同じくがんを治療しないまま命を落とし、残された1歳の子どもは児童保護機関に引き取られた。ディアスさんは「自分ががんで死んだら子どもたちも同じことになる」という不安にかられ、行動を起こそうと決めた。

 霊と霊媒師による治療について、ディアスさんは「以前は全く信じていませんでした」と話す。「でもあの日、私は立ち上がって言いました。『不安だけど、行ってみる。何が起こるのか確かめたい』と」

マルコス・カブラレスさんの背中の痛みを和らげるため、はさみで軽くたたいていくグレンダ・アバチェさん。多い日で1日80人が彼女のクリニックを訪れる。(PHOTOGRAPH BY MERIDITH KOHUT, NATIONAL GEOGRAPHIC)
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 グイディスさんはこう話す。「さまざまな病気の患者が来ます。心臓病、背骨の病気、がん、脚、膝、目の具合が悪い人などです。病に苦しむ貧しい人々は大勢います」

 グイディスさんに見てもらった数週間後、乳房の痛みが引いたとディアスさんは話した。以前より元気になったと感じるという。だが、葉巻の灰がすっかり白くなるまでにかなり時間がかかったため、少なくともあと2回は治療を受けに来る必要があるとグイディスさんから言われている。もう疑念を捨てたディアスさんは、この治療を信頼するようになった。「扉をノックすれば、目に見えない助けがあるかもしれません」と彼女は言う。「風のようなものです。目に見えなくても、感じることはできます」(参考記事:「信じる者は癒やされる」

シャーマンに頼る人々が増えている

 ベネズエラの首都カラカスにある大規模なスラム、ペタレには、「魔法使いの路地」に沿って毎朝早くから行列ができる。マリア・リオンサを取り巻く霊と交信する霊媒師の治療院が立ち並び、施術を求める患者たちが詰めかけるのだ。(参考記事:「古代インカの穿頭術、成功率は70%を超えていた」

ベネズエラの首都カラカスにあるペタレ・スラム。「エル・グアヤネス」の霊と交信する霊媒師、カルロス・マルケスさんが、「魔法使いの路地」にある自身のクリニックで患者を診察する。地元の病院ではなくここで病気やけがを治してもらおうと、彼を頼る患者が毎日数十人やって来る。(PHOTOGRAPH BY MERIDITH KOHUT, NATIONAL GEOGRAPHIC)
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 ベネズエラの人々はずっと以前から、マリア・リオンサの治癒力を信仰してきたが、そうした教えの指導者も、今の経済危機が始まって以降のようなブームは経験したことがないと話す。民間信仰に頼る患者数の正確な推移について、国の統計は取られていない。

「エル・グアヤネス」の霊と交信できるとして多くの依頼があるシャーマン、カルロス・マルケスさんは、2016年に確実に患者が増えたと話す。今は平日に平均40~50人、土日に60~80人の患者に対応している。戸外にできた長蛇の列に混乱が起きないよう、マルケスさんは番号札の配布を始めた。四角い木の板に、黒く太い字で数字が走り書きされている。

マルケスさんの診察を受ける赤ちゃん。(PHOTOGRAPH BY MERIDITH KOHUT, NATIONAL GEOGRAPHIC)
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 ナショナル ジオグラフィックが霊的治療師たちに患者数について聞いたところ、増え幅は人によって30%~200%とばらつきはあるものの、いずれも明らかに増えたと答えた。患者は主に労働者階級で、公立病院で治療を拒否され、医療サービスを求めて国外に行く資金もない人々だという。

つづく
「第2回 薬も機材もない病院で医師は…」は7月11日公開です。

文、写真=Meridith Kohut/訳=高野夏美

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