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大賞に輝いた写真。何千台ものフォルクスワーゲンやアウディが、米カリフォルニア州ヴィクターヴィル近くのモハベ砂漠に放置されている。(PHOTOGRAPH BY JASSEN TODOROV, 2018 NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO CONTEST)

「車と飛行機の墓場」が大賞に、2018年ナショジオ写真コンテスト 写真22点

2018.12.10
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 5月下旬の暑い日に米カリフォルニア州のモハベ砂漠を飛べば、1976年製の小型飛行機の中は焼けつくように暑くなることを、ジャッセン・トドロフ氏はわかっていた。

 トドロフ氏は、この砂漠の上空をよく飛んでいたので、周辺の地域のことはよく知っていた。その中の1つが南カリフォルニア物流空港の近くにあるフォルクスワーゲンの車両保管所。2018年ナショナル ジオグラフィック写真コンテストの大賞に輝いた作品は、ここで撮影された。

 南カリフォルニア物流空港(別名ヴィクターヴィル空港)は、現役を引退した飛行機の保管所としても知られている。こうした飛行機は、最終的にスクラップにされたり、部品を取るために使われたりする。しかし、2015年にフォルクスワーゲンが自動車の排ガス試験で不正を行っていたと報じられて以降、空港に隣接する広大な土地は、リコールされた車の墓場と化した。(参考記事:「航空会社20社の燃料効率ランキングを発表」

【ギャラリー】ギャラリー:大賞作品ほか、空から見た驚きの景観 写真22点(写真クリックでギャラリーページへ)
南カリフォルニア物流空港に保管されている車両のアップ。(PHOTOGRAPH BY JASSEN TODOROV, 2018 NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO CONTEST)

 トドロフ氏は、リコールされた車両が空港に保管されているというニュースを読んだとき、その話のスケールの大きさに衝撃を受け、その光景を自分の目で見たいと思った。

 トドロフ氏の本業は、コンサートのバイオリニストだ。飛行機の操縦を始めたのは2000年代の初頭、最終的には飛行教官にまでなった。そして、飛行中の眼下に広がる世界を写真にとらえようと情熱を燃やし始めた。その情熱は、壮大な美しさと環境問題の両方に向けられた。(参考記事:「空から見た!北極圏と動物たちの絶景 動画と写真14点」

「長距離を飛ぶときには、音楽をたくさん聴きます」と同氏は話す。「私の中では、音楽や飛行、写真は結びついています。音楽では、構造と構成、色彩と模様、雰囲気と品格をよく工夫しなくてはなりません。これは写真にも当てはまることだと思います」

 同氏は、管制塔と慎重に連絡を取りながら飛び、撮影したいと思っていた場所の上空を数回飛行することに成功した。事前にグーグルマップで同地域を調べ、撮りたい写真を心に思い描いていた。(参考記事:「ギャラリー:空から見つけた意外な絶景 写真9点」

 管制塔と通信しながら飛行機を操縦し、同時に写真を撮るというのは至難の業だが、彼は何年もかけてその技術に磨きをかけてきた。その場所に近づくと、トドロフ氏は感極まった。

「車は、ただそこに置かれ、砂埃に埋もれていました」

【ギャラリー】写真家ジャッセン・トドロフ氏の撮った「空からとらえた絶景作品集」(写真クリックでギャラリーページへ)
空から見た地球の光景に驚きます。(PHOTOGRAPH BY JASSEN TODOROV, 2018 NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO CONTEST)

 何千台ものフォルクスワーゲンやアウディが、カリフォルニア州のモハベ砂漠の真ん中に放置されている。2009年〜2015年に製造された車種について、米環境保護庁が義務づけていた排ガス試験で不正が行われていたことが2015年、発覚した。不正発覚後、フォルクスワーゲンは数百万台をリコールし、回収した車の保管所を全米に37カ所作った。

 トドロフ氏は語る。「このような光景を撮影することで、逆に地球の美しい自然に対する意識が高まり、さらに環境に配慮するようになることを願っています」(参考記事:「空から見た、衝撃的すぎる地球の風景」

 同氏は、ナショナル ジオグラフィック協会の写真コミュニティ「Your Shot」の会員でもあり、これからも写真を撮って投稿を続けるつもりだと言う。「入会して以来、Your Shotが生活の中心になってしまいました。世界中から投稿される数多くの素晴らしい写真を見ていると、すぐに夢中になってしまいます」

【この記事の写真をもっと見る】ギャラリー:大賞作品「車と飛行機の墓場」ほか、空から見た驚きの景観 写真あと19点

文=SARAH POLGER/写真=JASSEN TODOROV/訳=牧野建志

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