世界の老樹、圧倒的な存在感

デザートローズ、学名Adenium obesum、イエメン、ソコトラ島

別の星に来たかのようなソコトラ島の風景の中でも、「ボトル・ツリー」の異名を持つこの木には最も驚かされる。ずんぐりとして表面は革のように硬く、小さなバオバブのようだ。幹はふくらみ、むき出しの岩に太い塊根が入り込んで、土の少なさを補っているらしい。てっぺんに咲く花のお陰で、この木には「砂漠のバラ」という詩的な名が付いている。(Photograph by Beth Moon)

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