食生活の小さな変化で寿命が48分延び、環境負荷が33%減る

肉から摂るカロリーの10%を野菜や果物に変えるだけ、6000種類の食品で試算

2022.01.05
  • このエントリーをはてなブックマークに追加

 たとえば世界的な牛肉需要の増加は、牛に与える大豆の需要を増加させる。アマゾンでは毎年、森林を広範囲にわたって伐採することによって新たな大豆畑や牛を飼うためのスペースを確保している。これらのことが、生物多様性に富み、炭素を吸収してくれる森林の消失を加速させている。(参考記事:「動物性食品の生産による大気汚染で年1万人超が死亡、米国」

「農業は気候問題というパズルの大きなピースであり、農業、食料、食生活はどれも複雑にからみあっているのです」とラインハート氏は言う。

 そこでジョリエット氏らが開発したのが、両方の問題を融合させた、特定の食品が健康と環境に与える影響に注目したシステムだ。

 ジョリエット氏らは以前、ほかの研究者とともに、加工肉の過剰摂取や全粒穀物の過少摂取といった食生活の選択による健康負荷を数値化した膨大なデータベースの作成に取り組んでいた。ミシガン大学のチームは、それらの食生活リスクを「障害調整生存年数(DALYs)」という数値に変換させた。これは行動を変えることによって、その人がどれだけの寿命を失う、あるいは得るかを測るものだ。

 研究チームは、野菜といったカテゴリーだけではなく、特定の食品を食べるか食べないかの選択が、DALYsの数値にどのような影響を与えるかを掘り下げ、ある人物の食生活が変わったとき、一部の食品が与えるよい影響とその他の食品が与える有害な影響について詳細に説明している。

 たとえば牛肉をたくさん食べることは、糖尿病や心臓病と関連している一方で、その代わりに野菜をたくさん摂ることは、心臓病のリスク軽減につながる。ただし、この分析は集団全体を対象としたものであり、必ずしも個人に関するものではないとジョリエット氏らは警告している。人はそれぞれに固有の健康リスクを抱えており、それによって食生活の変化からどの程度影響を受けるかは変わってくる可能性がある。

参考ギャラリー:世界「食」の風景 写真27点(画像クリックでギャラリーへ)
参考ギャラリー:世界「食」の風景 写真27点(画像クリックでギャラリーへ)
ペルー、ワラスの中央市場は、毎朝、建物の中も周囲も、売り手たちでごった返す。Your Shotメンバーのバラベッリ氏は、においを頼りに歩き、このパンの店に行きついた。(PHOTOGRAPH BY Diego Baravelli, NATIONAL GEOGRAPHIC YOUR SHOT)

ホットドッグは34分を犠牲にする可能性

 その影響をより明確にするために、研究チームは、ホットドッグ、フライドチキン、ピーナツバターとジャムのサンドイッチ、ビーツなど、約6000種類の食品の栄養成分を調べた。ホットドッグを一つ食べることは、ある人にとっては35分間の寿命を犠牲にする可能性がある。大半の果物は、食べると数分間の長生きにつながる。イワシのトマトソース煮を食べれば、82分間余分に生きられるかもしれない。アップルパイの場合は、リンゴによる増加分と、バター、小麦粉、砂糖による減少分があり、増減はほぼ相殺される。

 この分析は、特に驚くべき内容を明らかにしているわけではない。疫学者たちはずっと以前から、加工肉や加工度の高い高糖質の食品が、病気のリスクを高めることを知っていた。しかし、これほど多くの製品の潜在的な影響を細かく示すことによって、研究者らは食品にランク付けをし、これを整理し、特定の習慣が消費者にどのような影響を与えるかを詳細に理解することができるようになった。(参考記事:「肉を半分に減らさないと地球に「破滅的被害」」

 研究チームは並行して、これら何千種類もの食品が環境に与える影響の評価も行った。彼らは炭素コストにとどまらず、周辺の水系への影響、食料の生産や包装に必要な希少鉱物、生産に伴う地域の大気汚染など、食料生産による影響が環境に吸収される15の異なる経路を計算に組み込んでいる。

次ページ:健康に良い食品は、おおむね環境にもやさしい

会員向け記事を春の登録キャンペーンで開放中です。
会員登録(無料で、最新記事などメールでお届けします。

会員登録(無料)のメリット

  • 1ナショジオ日本版Webの
    無料会員向け記事が読める
  • 2美しい写真と記事を
    メールマガジンでお届け

おすすめ関連書籍

食材の科学

菜食とスーパーフードの魅力再発見

「ナショナル ジオグラフィック別冊」シリーズの第2弾。米国でブームの野菜や果物中心のヘルシーな食生活をカラフルな写真とともに紹介するムックです。

定価:1,540円(税込)

  • このエントリーをはてなブックマークに追加