米国同時多発テロから20年、失われた声を聞く

同時多発テロの現場から見つかった品々から、20年前のあの瞬間が伝わってくる

2021.08.27
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米国ニューヨーク市ロングアイランドに住んでいたジョー・ハンターは、大学で経営学の学位を取得したが、幼い頃からなりたかったのは消防士だった。2001年9月11日午前中のテレビニュースで避難者を誘導するために世界貿易センター(WTC)の南棟へ出動するニューヨーク市消防局の消防士たちが映し出されたが、そこにハンターの姿もあった。南棟が崩れたとき、ハンターは同僚とともに命を落とした。およそ5カ月後、彼のヘルメットが見つかった。(COURTESY BRIDGET HUNTER AND FAMILY)
米国ニューヨーク市ロングアイランドに住んでいたジョー・ハンターは、大学で経営学の学位を取得したが、幼い頃からなりたかったのは消防士だった。2001年9月11日午前中のテレビニュースで避難者を誘導するために世界貿易センター(WTC)の南棟へ出動するニューヨーク市消防局の消防士たちが映し出されたが、そこにハンターの姿もあった。南棟が崩れたとき、ハンターは同僚とともに命を落とした。およそ5カ月後、彼のヘルメットが見つかった。(COURTESY BRIDGET HUNTER AND FAMILY)
この記事は雑誌ナショナル ジオグラフィック日本版2021年9月号に掲載された特集です。定期購読者の方のみすべてお読みいただけます。

ある品物に、本来の意味を超えた神聖さを与える力とはどのようなものか? 無私無欲。勇気。言い表せないほど厳しい状況での忍耐力。それは、ジョー・ハンターをはじめとする数多くの人々が、2001年9月11日に求められた力だ。

 消防士になるのがジョー・ハンターの夢だった。4歳の頃には三輪車で消防車を追いかけ、11歳になると友人を相手に消防訓練をしていた。ハンターはその後、米国ニューヨーク市の消防学校を卒業し、テロ攻撃やビル倒壊時に対応する救助訓練を受けた。母親が心配を口にすると、「何かあったら、僕がこの仕事を愛していたことを思い出して」と言っていたという。

 32歳の誕生日を18日後に控えたあの日、ニューヨーク市消防局第288機動小隊に所属していたハンターは、世界貿易センター(WTC)の南棟から人々を避難させる任務に就き、その最中に命を落とした。国際テロ組織アルカイダによるテロ攻撃で犠牲になった2977人の一人だ。

救急救命士のベンジャミン・バディヨとエドワード・マルティネスはWTCに1機目が突入した直後、現場に出動した。マルティネスが生存者を探す間、バディヨは救急車内に残っていたが、轟音(ごうおん)とともに「ビルの最上部が落ちてくる」のを目撃した。マルティネスはがれきで負傷し、病院で緊急手術を受けて一命を取り留めた。バディヨは「同僚の名前を叫びながら」辺りを探し回ったことを覚えている。救急車は壊れたが、地図帳の一部は残った。(COURTESY THE PORT AUTHORITY OF NEW YORK AND NEW JERSEY)
救急救命士のベンジャミン・バディヨとエドワード・マルティネスはWTCに1機目が突入した直後、現場に出動した。マルティネスが生存者を探す間、バディヨは救急車内に残っていたが、轟音(ごうおん)とともに「ビルの最上部が落ちてくる」のを目撃した。マルティネスはがれきで負傷し、病院で緊急手術を受けて一命を取り留めた。バディヨは「同僚の名前を叫びながら」辺りを探し回ったことを覚えている。救急車は壊れたが、地図帳の一部は残った。(COURTESY THE PORT AUTHORITY OF NEW YORK AND NEW JERSEY)

 WTC跡地でハンターのヘルメットが見つかったのは2002年2月のことだった。「無残な状態でした」とハンターの姉テレサ・ハンター・ラボは話す。それでも家族は感謝している。なぜなら「ジョーが現場で身に着けていたものは、ほかに何も見つかっていませんから」

次ページ:歴史の証人になったハンターのヘルメット

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