なぜデルタ株は脅威なのか、あらためてコロナ感染対策の徹底を

強い感染力・高い重症化リスク・優れた抗体回避能力、だがワクチンは依然有効

2021.08.11
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2021年7月30日金曜日、米カリフォルニア州トーランスのリトル・カンパニー・オブ・メアリー・メディカル・センターで、新型コロナ患者20人に付き添う看護師たち。ここの患者の大半はワクチンを接種していない。(PHOTOGRAPH BY FRANCINE ORR, LOS ANGELES TIMES VIA GETTY)
2021年7月30日金曜日、米カリフォルニア州トーランスのリトル・カンパニー・オブ・メアリー・メディカル・センターで、新型コロナ患者20人に付き添う看護師たち。ここの患者の大半はワクチンを接種していない。(PHOTOGRAPH BY FRANCINE ORR, LOS ANGELES TIMES VIA GETTY)
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 米国疾病対策センター(CDC)によれば、デルタ株は既知の呼吸器系ウイルスの中でも感染力が非常に強く、ほかの変異株よりも重症化を引き起こしやすいと考えられ、抗体を回避する能力も高い。米国が新型コロナの第4波と向き合う中、ずっと懸念されていたデルタ株(インドで初確認)の危険度について、多くのことがわかり始めている。

 米国では、ソーシャルディスタンスやマスクのガイドラインが緩められたり、一部地域でワクチン接種が進んでいなかったりするせいで、デルタ株が急速に主流となった。CDCのデータでは、今では新規感染者の93%以上を占めている。また、デルタ株は世界135カ国に広がっていると世界保健機関(WHO)は8月3日に発表した。(参考記事:「デルタ株が急拡大、ワクチン接種率の低い地域ほど危険」

 CDCによると、デルタ株の広がりやすさは水痘(水ぼうそう)に匹敵する可能性がある。もしそうであれば、麻疹(はしか)よりわずかに下回る程度だと、最も感染力の強いウイルスのひとつを引き合いに出してまで警告を発している。

「デルタ株の感染力の強さと、上気道での複製能力の高さには驚かされます」と米エモリー大学のウイルス学者メハル・スザー氏は言う。

 デルタ株はそれ以前のものに比べて感染力が非常に強いため、CDCは2021年7月27日に新たなガイドラインを発表し、ワクチン接種後であっても「感染が広がっている地域にいる場合は、屋内の公共の場ではマスクを着用する」ことを推奨するとした。

どれほど広まりやすいのか

 新型コロナのような感染症がどの程度広がりやすいかを判断する際、疫学者は、「基本再生産数(R0)」という指標を用いる。1人の感染者が平均で何人の未感染者に感染させるかを推定した値だ。

 過去のパンデミック(世界的大流行)におけるR0を正確に割り出すのは難しいが、1918年のインフルエンザのパンデミックでは、1人の平均的な感染者が病気を移したのは2〜3人、つまりR0は2.0〜3.0だったと考えられている。コロナウイルスについては、2002年に起こった最初のSARSのR0は3.0、2012年に初めて確認された2番目の中東呼吸器症候群(MERS)は0.69〜1.3だった。

 7月29日に発表したワクチンに関する報告の中で、CDCはデルタ株のR0は5〜9.5と推定した。この数値は、中国の武漢で確認されたオリジナルのウイルスの2.3~2.7や、アルファ株(英国で初確認)の4.0~5.0より高い。先に述べたように、水痘の9.0〜10.0に匹敵する可能性がある。

次ページ:初感染ではウイルス量が1000倍

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