海洋生態学者のエンリック・サラ氏。500万平方キロ超の海を保護する取り組みを高く評価され、ナショナル ジオグラフィック協会の名誉あるハバード・メダルを授与された。(PHOTOGRAPH BY MANU SAN FELIX, NAT GEO IMAGE COLLECTION)
海洋生態学者のエンリック・サラ氏。500万平方キロ超の海を保護する取り組みを高く評価され、ナショナル ジオグラフィック協会の名誉あるハバード・メダルを授与された。(PHOTOGRAPH BY MANU SAN FELIX, NAT GEO IMAGE COLLECTION)
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 彼女はケニアのゾウを守るために人生をささげている――保全生物学者のポーラ・カフンブ氏が「ロレックス・ナショナル ジオグラフィック・エクスプローラー・オブ・ザ・イヤー」に選ばれた。これは地球が直面する重要な問題に光を当てている人物にナショナル ジオグラフィック協会が毎年贈っている賞だ。

 今回初めてバーチャル開催されたエクスプローラーズ・フェスティバルでは、2つのバフェット自然保護リーダーシップ賞、ナショナル ジオグラフィック協会最高の栄誉であるハバード・メダルを含む4つの賞が授与された。

「不思議な、そして夢のような方法で、私は正しい道を歩んでいると確信できました」とカフンブ氏は受賞の感想を述べた。「今の道をこのまま進むべきだと後押しされているような気持ちです」。カフンブ氏はケニアに暮らすゾウなどの野生動物の密猟を阻止するために活動するワイルドライフダイレクトのCEOを務めている。

 カフンブ氏の代表的なキャンペーンである「ハンズ・オフ・アウア・エレファンツ(私たちのゾウに手を出さないで)」は密猟対策法の強化につながり、ケニア国内で自然保護に対する意識と支持が大きく高まった。2013年にキャンペーンを開始してから、ケニアではゾウの密猟が80%も減少している。サイに至っては90%減少した。 (参考記事:「巨大な牙で愛されたゾウ、サタオ殺害」

 ケニアの野生動物を保護することへの意欲とインスピレーションの源は「自分は変化をもたらす(ことができる)だけでなく、そうしなければいけないという信念だ」とカフンブ氏は語る。

野生生物の保護活動に従事するポーラ・カフンブ氏。ゾウをはじめとするケニアの野生生物を密猟から守る活動を評価され、ナショナル ジオグラフィック協会のエクスプローラー・オブ・ザ・イヤーに選ばれた。(PHOTOGRAPH BY LYNN JOHNSON, NAT GEO IMAGE COLLECTION)
野生生物の保護活動に従事するポーラ・カフンブ氏。ゾウをはじめとするケニアの野生生物を密猟から守る活動を評価され、ナショナル ジオグラフィック協会のエクスプローラー・オブ・ザ・イヤーに選ばれた。(PHOTOGRAPH BY LYNN JOHNSON, NAT GEO IMAGE COLLECTION)
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 ナショナル ジオグラフィック協会のエクスプローラー・イン・レジデンスである海洋生態学者のエンリック・サラ氏は、協会の初代会長ガーディナー・グリーン・ハバードの名を冠するハバード・メダルを授与された。ハバード・メダルは協会の最も栄誉ある賞で、探検、科学研究、発見において先駆的な功績を残した人物に贈られる。過去の受賞者には、自然保護活動家のジェーン・グドール氏、宇宙飛行士のジョン・グレン氏、タイタニック号の残骸を発見した深海探検家ロバート・バラード氏などが名を連ねる。(参考記事:「2021年5月号 深海に眠る謎に挑み続ける探求者」

 サラ氏は重要な海域の保護を目的としたナショナル ジオグラフィック協会の「原始の海プロジェクト」の設立者兼リーダー。自身が執筆した2019年の記事で、「広大な太平洋に点在するサンゴ礁の島から北極圏のいてつく群島まで、世界中の海に潜りました」と語っている。原始の海プロジェクトはこれまでに、地球最大規模の海洋保護区23カ所の設置を支援している。その面積は合わせて500万平方キロを超える。 (参考記事:「2020年9月号 原始の海を守る、その先に」

次ページ:中南米のコウモリ保護、アフリカのヒロラ保護

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