政府推奨のコロナ伝統療法、医師から非難の声続々、インド

アーユルベーダ医学の薬草療法がワクチン不足で無料に、効果は不明

2021.06.04
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 アーユルベーダは「(インドにおける)初めての科学への試みでした」と話すのは、首都デリー郊外の産業都市グルグラムにあるメダンタ病院の内分泌学者M・シャフィ・クチャイ氏だ。「でも、現在では役に立ちません。特に、信頼できる研究結果がない点は重大です」

 アーユルベーダ医学の代表的な教授のひとり、ヘマント・トシカーネ氏も、伝統薬は新型コロナに対して予防効果があると信じていた。

 トシカーネ氏が率いるインド、パルール大学インスティチュート・オブ・アーユルベッドでは2020年3月から、ウイルス予防のためとして、発熱と消化器症状に用いられる伝統的な薬草と点鼻薬を教員と学生に配布し始めた。大学があるインド西部グジャラート州のワゴディアでは、2020年、複数の新型コロナの感染者が確認されたが、トシカーネ氏によれば、このキットを受け取った人は誰も感染しなかったという。

 1年後、深刻なパンデミックの第2波がインドを襲い、4月中旬から5月にかけて毎日のように4000人前後が亡くなった。トシカーネ氏は再び薬草キットを配布したが、今回はほとんどの人が感染してしまったので「もう配布はやめました」と話す。

乏しい根拠

 アーユルベーダはサンスクリット語で「生命の科学」という意味で、体は宇宙と同じく5つの要素(風、火、水、土、空)で構成されているという理論に基づいている。「それらが、人間の体には“ドーシャ”として現れます」とトシカーネ氏は説明する。

「体の3つのドーシャ、つまりバータ、ピッタ、カファのバランスが崩れると、病気になります」。ドーシャのバランスは、生活様式や食事を改善することで取り戻すことができる。対して心の3つのドーシャ(サットバ、ラジャス、タマス)は、ヨガや瞑想で整える。またアーユルベーダの施術者は、病気を治療するのに薬草や鉱物由来の薬や手術も使う。

 しかし、慢性疾患や感染症に対するアーユルベーダの効果について、確実な研究結果は出ていない。米国立衛生研究所(NIH)傘下の国立補完統合衛生センター(NCCIH)は、骨関節炎の痛みや2型糖尿病のわずかな症状の治療を除けば「その他の健康上の問題においてアーユルベーダの有用性を示す科学的根拠は乏しい」としている。アーユルベーダの有効性に関する研究の多くは小規模で、欧米の査読付き医学誌に発表されたものは少ない。

 それでも、インドでは大多数の人々がこの伝統医療に信頼を寄せている。インドでのアーユルベーダの再興に関するコンサルティング会社プライスウォーターハウスクーパース(PwC)の報告書によれば、同国でアーユルベーダを利用した人の割合は2015年には69%だったが、2018年には80%近くに増加していた。この報告書は、2015年には25億ドル(約2750億円)規模だったインドのアーユルベーダ市場が2022年には80億ドル(約8800億円)に成長すると予測している。

 ヒンドゥー民族主義の与党インド人民党は、以前からヨガやアーユルベーダが持つ治癒力を宣伝してきたが、2014年に政権を握るとモディ首相はすぐに、伝統医療研究の専門部署を「アユシュ(AYUSH)省」に昇格させた。AYUSHとは、アーユルベーダ(Ayurveda)、ヨガ・自然療法(Yoga/Naturopathy)、ユナニ医学(Unani)、シッダ医学・チベット医学(Siddha/Sowa-Rigpa)、ホメオパシー(Homoeopathy)の頭文字をとった名称だ。

 2020年9月に、世界保健機関(WHO)が新型コロナに対する代替療法の第3相臨床試験にゴーサインを出したことを受け、こうした療法はさらに勢いづいた。インドは、効果的なヨガのポーズから、せきやかぜの治療に用いられる薬草茶の一種「カダー」に至るまで、多様な伝統医療の有効性を検証する100を超える研究に取り組んだ。

次ページ:アーユルベーダ薬の押しつけは「偽善的」

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