米サンディエゴ動物園サファリパークに暮らす12歳のゴリラ、フランク。新型コロナウイルス感染症から回復後に撮影。1月にフランクを含むニシローランドゴリラの群れが感染した後、動物園は動物用医薬品企業ゾエティスから試験段階のワクチンを入手し、ボノボとオランウータンに接種した。(PHOTOGRAPH BY BRENT STIRTON)
[画像をタップでギャラリー表示]

 米国の動物園で、大型類人猿が初めて新型コロナウイルスのワクチン接種を受けた。

 米サンディエゴ動物園ワイルドライフ・アライアンスで保全、野生動物衛生の最高責任者を務めるナディーヌ・ランバースキー氏によれば、2月、サンディエゴ動物園に暮らす4頭のオランウータンと5頭のボノボが、動物用医薬品企業が開発したワクチンの試験投与を2度受けたという。

「これは普通のことではありません。これほど早い段階で試験用のワクチンを手にしたことはありませんし、こんなに使いたいという衝動に駆られたこともありませんでした」とランバースキー氏は話す。

サンディエゴ動物園ワイルドライフ・アライアンスの野生動物衛生責任者ナディーヌ・ランバースキー氏。ゴリラの居住区を背景に撮影。世界で初めて新型コロナウイルスに感染した人類以外の霊長類の看病に明け暮れた後、ランバースキー氏は動物園のほかの大型霊長類にワクチン接種することに決めた。(PHOTOGRAPH BY BRENT STIRTON)
[画像をタップでギャラリー表示]

 きっかけは、サンディエゴ動物園サファリパークに暮らすゴリラたちが1月、大型類人猿で初めて新型コロナウイルスに感染したこと。8頭の群れを率いる49歳のウィンストンが心臓病と肺炎にかかったが、試験的な抗体治療を経て、残りの感染個体と同様、回復に向かっている。(参考記事:「ゴリラが新型コロナに感染、人間以外の動物で7番目」

 世界的にはトラ、ライオン、ミンク、ユキヒョウ、ピューマ、フェレット、イヌ、イエネコの感染も確認されているが、科学者たちは特に、大型類人猿が新型コロナウイルスに感染しやすいという事実に懸念を抱いている。野生のゴリラの生息数は5000頭を下回っており、家族でグループを形成するため、1頭でも感染すると瞬く間に広がり、ただでさえ不安定な群れを危険にさらす恐れがある。(参考記事:「インスタの自撮り写真で野生ゴリラへの感染リスクを評価、研究」

 パンデミックの発生から1年以上が経過しても、新型コロナウイルスが動物に及ぼす影響はいまだほとんど解明されていない。多くの場合、獣医師たちは限られたデータに頼り、個々の症例やわずかな種での散発的な集団発生から情報を得るしかない。

 2020年2月に香港でイヌの感染が初めて確認された後、動物用医薬品企業のゾエティスはイヌ、ネコ用ワクチンの開発に着手した。そして10月までに、イヌとネコの両方に安全で効果的だと確信した。1月にゴリラの群れが感染したとき、ランバースキー氏はすでにこのワクチンについて問い合わせていた。

 ワクチンはイヌとネコでしかテストされていなかったものの、リスクを取る価値はあるとランバースキー氏は判断した。ランバースキー氏のチームはサファリパークと動物園を合わせて、ゴリラ14頭、ボノボ8頭、オランウータン4頭を担当している。すべて新型コロナウイルスに感染しやすい大型類人猿であり、感染リスクがさらに高まる屋内の居住区でかなりの時間を過ごしている。そして2月、サンディエゴ動物園の大型類人猿9頭は米国で初めて新型コロナウイルスのワクチン接種を受けたヒト以外の霊長類となった。

 ランバースキー氏によれば、9頭は副反応もなく元気だという。オランウータン1頭とボノボ1頭から血液を採取しており、抗体がつくられたかどうかが近々わかる予定だ。抗体の存在はワクチンが効いているという指標になる。

次ページ:リスクの検討

ここから先は「ナショナル ジオグラフィック日本版サイト」の会員の方(登録は無料のみ、ご利用いただけます。

会員登録(無料)のメリット

  • 1ナショジオ日本版Webの
    無料会員向け記事が読める
  • 2美しい写真と記事を
    メールマガジンでお届け

おすすめ関連書籍

100年後も見たい 動物園で会える絶滅危惧動物

ナショナル ジオグラフィックの写真家、ジョエル・サートレイが撮影した美しい動物の写真とともに、動物園で見られる絶滅危惧種40種を紹介。A5サイズ・特製クリアファイル付き!

定価:1,540円(税込)

おすすめ関連書籍

ビジュアル パンデミック・マップ

伝染病の起源・拡大・根絶の歴史

ささいなきっかけで、ある日、爆発的に広がる。伝染病はどのように世界に広がり、いかに人類を蹂躙したのか。地図と図版とともにやさしく解き明かす。 〔全国学校図書館協議会選定図書〕

定価:2,860円(税込)