10年間で70%減少 南ア、世界最大のサイの個体群どう救う?

南アフリカ、クルーガー国立公園に暮らすサイが密猟、汚職、干ばつによって窮地に

2021.02.08
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サイの角を切り取るときは、根元の組織を保護するため、約10センチのこぶが残される。密輸されたサイの角は、主に中国とベトナムで伝統薬や彫刻の材料になる。(PHOTOGRAPH BY BRENT STIRTON)
サイの角を切り取るときは、根元の組織を保護するため、約10センチのこぶが残される。密輸されたサイの角は、主に中国とベトナムで伝統薬や彫刻の材料になる。(PHOTOGRAPH BY BRENT STIRTON)
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新たな方法でサイを救えるか

 痛ましいニュースばかりだが、ターゲットを絞った監視技術(多くの場合、繁殖適齢期のメスを救うことに注力)と密猟者の高い摘発率が助けになっている。SANパークスによれば、サイの密猟は2018〜19年に21.6%減少した(ゾウの密猟は43.8%減少)。(参考記事:「【動画】ライオン、サイ、ゾウ 三つ巴のにらみ合い」

 SANパークスは保全活動の一環として、クルーガーのサイの一部をほかの国立公園など、より安全な場所へと移送している。サイの結核が発生したため、この取り組みは何年も停止していた。

 南アフリカの小規模な民間公園では密猟対策として、サイの角が切り取られている。ただ、クルーガーで同じことをするのはコストがかさむ。というのも、ヘリコプターと熟練した獣医師が必要だからだ。フォールズ氏は「1頭当たり600〜1000ドルの費用がかかる」と説明する。しかも、1度限りの出費ではない。数年経てば、新しい角が生えてくるためだ(サイの角は爪と同じケラチンでできているため、正しい方法で行う限り、角を切り取ってもサイに害はない)。 (参考記事:「サイ角の国内取引再開、264本を競売へ、南ア」

目の前に立ちはだかる壁

 汚職の問題もある。SANパークスは内部の汚職を「惨劇」と呼び、「スタッフ、密猟対策業務、さらにはSANパークスの評判に深刻な影響を与えています」と述べている。

 英国ロンドンに拠点を置くNPOセーブ・ザ・ライノ・インターナショナルのCEOキャシー・ディーン氏は「密猟組織は間違いなく、クルーガー、ほかの公園、保護区の管理部門に入り込むことができます。逮捕者が出ていることがその証拠です」と話す。

 新型コロナウイルスの影響でロックダウンが実施され、当初は移動制限によって密猟が減少した。しかし、環境林業漁業省によれば、制限が緩和された後、特に2020年12月に密猟が急増した。

 クルーガーでは2020年、サイの密猟容疑で66人が逮捕され、公園外でも、密猟や角の密売の容疑で90人が逮捕された。しかし、ナイト氏によれば、起訴は遅れる可能性が高いという。「サイの裁判所」の異名を持つクルーガー内のスククザ地方裁判所が閉鎖されているためだ。スククザ地方裁判所は密猟者の有罪率が高く、重い実刑判決を下すことで知られている。

 19年4月〜20年3月にクルーガーで密猟されたサイは303頭で、SANパークスが予想していた500頭より少なかった。その前の1年と比べても22%近く減少している。それでも、フォールズ氏は楽観視していない。「殺すことのできるサイは減少しています」。そのため、密猟者に見つかりにくくなっただけだとフォールズ氏は考えている。

クルーガーを管理する南アフリカ国立公園局が警察の鑑識部門と協力し、サイの密猟者を捕まえるための捜査を行っている。殺されたサイと角を結び付けるDNA証拠は、密猟者に有罪判決を下すための助けになる。(PHOTOGRAPH BY BRENT STIRTON)
クルーガーを管理する南アフリカ国立公園局が警察の鑑識部門と協力し、サイの密猟者を捕まえるための捜査を行っている。殺されたサイと角を結び付けるDNA証拠は、密猟者に有罪判決を下すための助けになる。(PHOTOGRAPH BY BRENT STIRTON)
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文=DINA FINE MARON/写真=BRENT STIRTON/訳=米井香織

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