2010年代は観測史上最も暑かった、NOAAとNASA発表

記録更新や災害が相次ぎ「本当にひどい10年でした」と専門家

2020.01.17
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次々に更新される記録

 2010年代は観測史上最も暑い10年となり、気候問題を注視する人なら誰もが危険な兆候と受け止めている。この間の年間平均気温は1950〜80年の平均より1℃弱高い状態が続き、特に過去5年間は観測史上最も高温だった。2019年は観測史上2番目に暑く、1950〜80年の平均気温よりも0.94℃高かった。

 それほど大きな数字には見えないかもしれないが、その影響は大きい。平均気温がわずかでもずれていくと、極端な高温の日が増えることになる。それに、大気や海洋に蓄えられる熱量がわずかに増えるだけでも、地球に非常に大きな影響を及ぼすおそれがある。(参考記事:「仏で史上最高45℃、欧州が暑くなっている」

(Source: NOAA)
(Source: NOAA)

 例えば、約2万年前の最終氷期でも、気温は今より平均6℃ほど低いだけだったと考えられている。当時の北米は巨大な氷床に覆われていて、氷床の南端は現在のニューヨーク州南東部まで来ていた。つまり、平均気温の差はわずかだったが、世界は今とはまったく違っていたのである。

 科学者たちは、最高気温の記録もさらに押し上げられると予想している。実際、2010年代には極端な高温現象の頻度が増えていて、この傾向は強まる一方と予想されている。

 地球温暖化にはもう1つ重要な側面がある。それは、温暖化は時間、場所ともに均一には進まないということだ。冬は夏よりも速く温暖化している。最近10年間の最低気温の変化(2009〜2018年)はプラス0.74℃だったが、冬がわずかに暖かくなっただけで生態系は不安定になり、全体が作り変えられるほどの変化が生じた。具体的には、春の訪れが早くなったことで、花粉媒介者(鳥や昆虫など)の出現と植物の開花の時期がずれてしまった。雨が増えて雪が減り、雪解けが早くなったことで、夏から秋にかけての水利用に影響が生じた。湖は凍結せず、永久凍土は融解し、海氷が消えて海面が露出した。

 気温の変化と同じくらい心配なのが、海水温の変化だ。気温の場合は、エルニーニョ現象(太平洋の海水温が数年おきに高くなる現象)などの大規模なパターンに反応して毎年大きく上下する。それに対し、海では過去数年間の変動をならしたような、なだらかな温暖化が起きている。海は、表面で起こる変化にゆっくりと反応しており、それが私たちに語りかけていることは明確だ。

 海は、人為的な気候変動によって生じた過剰な熱の90%以上を吸収していて、その兆候はすでに海面温度に表れている。私たちが陸地で経験する熱波に似た海洋熱波や、地球全体の気象パターンに影響を及ぼすような大きな変化は、私たちが考えているより早い時期にやってくるかもしれない。

ギャラリー:地球温暖化は進んでいる、その原因、兆候、証拠 写真15点(画像クリックでギャラリーへ)
ギャラリー:地球温暖化は進んでいる、その原因、兆候、証拠 写真15点(画像クリックでギャラリーへ)
イタリアのイスキアにあるアラゴン城の近くの海では、海底の噴出口から二酸化炭素の泡が噴出している。ナショナル ジオグラフィック2011年4月号「シリーズ 70億人の地球 酸性化する海」より。(PHOTOGRAPH BY DAVID LIITTSCHWAGER, NAT GEO IMAGE COLLECTION)

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