いま豪州を旅するなら、事前に知っておくべきこと

森林火災でコアラなどの野生動物も被害に。観光への影響は? 支援の方法は?

2020.01.11
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オーストラリアの首都キャンベラにある旧国会議事堂を訪れた旅行者。森林火災の煙を吸い込まないよう、マスクを着用している。2020年1月5日撮影。(PHOTOGRAPH BY ALEX ELLINGHAUSEN, THE SMHFAIRFAX MEDIA VIA GETTY IMAGES)
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 2020年を迎えて、連日のように、炎に包まれるオーストラリアの映像や写真を見かける。大陸のあちこちで森林火災が発生。23人以上の命を奪い、2000棟近くの住宅が灰じんと化し、今後も数が増える勢いだ。被害は野生動物にも及ぶ。ニューサウスウェールズ州のコアラの30%を含む5億の動物が命を落としたと考えられている。これまでの焼失面積は、2019年に大きく報道された、アマゾン熱帯雨林とカリフォルニア州の火災で焼失した面積をすでに超えるほどだ。 (参考記事:「カリフォルニアの山火事はなぜ激しくなっている?」

 オーストラリアで人口が多いビクトリア州とニューサウスウェールズ州の全域で、1月8日現在で約150の森林火災が確認されている。当局の予測では、完全な鎮火まで数カ月かかる見込みだという。では、オーストラリアへの旅を検討していた人は、計画を取りやめるべきなのだろうか? 今回は、旅先としてのオーストラリアについて、知っておきたいことを紹介したい。

豪州旅行を計画している人はどうすべき?

 オーストラリア政府観光局が20年1月3日に発表した声明によると、森林火災の影響を受けているのは限定された地域で、それ以外の地方の観光には影響がないという。火災が発生している地域に関する情報も、州や準州の消防当局が公式サイトやTwitterで最新情報を発信している。情報の更新頻度は高いので、火災が発生している地域にいても、取るべき行動を知るガイドとなるだろう。

 ニューサウスウェールズ州の地方消防局(RFS)が開発した「Fires Near Me」(iOS、Android対応)はオーストラリア全土の火災を教えてくれるアプリだ。今シーズンに森林火災が発生した地域を特定できる。山火事が発生したからと言って、必ずしも立ち入り禁止となるわけではない。ただ、そうした場所を訪問するなら、事前にそして到着後も最新情報を入手しておきたい。

 今のところ、キャンベラ、メルボルン、シドニーといった、オーストラリアの主要都市は火災の被害を受けていない。ただシドニーでは、森林火災で発生した煙の影響で大気が汚染されている。Aqicn.orgというウェブサイトでは、全世界の大気汚染状況がリアルタイムで分かるのでチェックしよう。P2やN95の規格に対応した防じんマスクの需要が高まっているので、持っていくといいかもしれない。 (参考記事:「山火事の煙害が広域化、死者は年間34万」

行くべきではない?

 ニューサウスウェールズ州とビクトリア州には現在、非常事態宣言が発令されている。非常事態宣言が解除されるまで、山火事のリスクがある地域、既に被害に遭った場所への旅行は見合わせるのが賢明だろう。今回の森林火災によって、オーストラリアの観光業は数億ドル単位の損失を被ると予測されている。旅行者にできる最善の支援はオーストラリアを訪れることだ。旅行先の候補からオーストラリアを外すのはまだ早い。 (参考記事:「現場に突入、消防士だから撮れた山火事の内側 写真18点」

【動画】森林火災を知る(解説は英語です)
森林火災はどうして起きるのか、防止の方法はあるのかを解説。

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