4.4万年前の洞窟壁画を発見、最古の狩猟シーン

インドネシアで見つかった「芸術の起源」、抽象的な概念も

2019.12.13
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スラウェシ島南部の洞窟の壁に描かれた人間のようなもの。幅は12cm。ヒゲイノシシの頭上に浮かぶように描かれ、両腕は細長い何かとつながっている。壁画は4万4000年前のもので、狩人と思われるこの人物には太くて短い尾があるように見える。(IMAGE BY RATNO SARDI)
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 インドネシアのアマチュア洞窟探検家ハムルラー氏は2017年、同国スラウェシ島にあるコンクリート工場の敷地内にひっそりとした穴を見つけた。石灰岩の崖をよじ登り、その小さな洞窟に潜り込むと、あちこち剥がれかかった幅2.5mほどの壁いっぱいに絵が描かれていた。彼は携帯電話を取り出してその絵を撮影した。

 その壁画についての論文が12月11日付けで学術誌「ネイチャー」に発表された。壁画には、2頭のブタと4頭のアノア(小型のスイギュウの仲間)、それに8人ほどの人間らしき形をしたものが描かれている。人間の絵の大きさは5〜10cmで、なかには縄か槍と思われる細長いものを動物に向けている姿もある。

リアン・ブル・シポン4号洞窟の壁に幅2.5mの壁画が見つかった。スラウェシ島マロス・パンケプ地方には、壁画のある洞窟が他にも多くある。(IMAGE BY ADAM BRUMM)
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 描かれているのが実際に狩猟の風景かどうかはともかく、物語性のある絵としては世界最古であり、4万4000年以上前のものだと論文は主張している。ヨーロッパにも同様の洞窟壁画があり、例えばフランスでは鳥のような頭部をもつ人物がバイソンに襲われる様子を描いた1万9000年前の壁画が見つかっているが、今回の壁画はその2倍も古い。東南アジアでは近年、古代の人の手による「芸術作品」が相次いで見つかっていて、人類が特有の認知特性を示しはじめた時代と場所に関するこれまでの通説を覆している。今回の発見もその一つだ。

「考古学者が発掘調査をするとき、ふつうは当時の人々が残したゴミが見つかります。けれども壁画はゴミではありません。メッセージのように見え、現代の私たちに通じるものを感じ取ることができます」。研究チームを率いたオーストラリア、グリフィス大学の考古学者で地球化学者のマキシム・オーベール氏はそう語る。

「私たちは今、ヨーロッパだけでなく東南アジアでも、その年代を明らかにすることで、人類の旅の全体像を完全に書き換えることになるでしょう」(参考記事:「東アジア最古の彫刻か、10万年以上前、作者は謎」

インドネシアで発見相次ぐ

 スラウェシ島南西部のマロス・パンケプ地方の洞窟では、これまでにも多くの洞窟壁画が見つかっている。今から何百万年も前に、地下の川が石灰岩に穴をあけて迷路のような洞窟を形成した。そして、数万年前にこの島に住んでいた人々が、その壁にステンシルやその他の絵画を残した。(参考記事:「最古の動物壁画を発見、約4万年前、インドネシア」

 1950年代以降、スラウェシ島では240カ所以上で洞窟壁画が見つかってきたが、これらは古くても1万2000年前程度のものと推定されていた。しかし、2014年にオーベール氏や今回の論文の共著者であるアダム・ブラム氏らのチームが、インドネシアで4万年以上前の洞窟絵画を発見すると、状況は大きく変わりはじめた。4万年以上前なら、少なくともヨーロッパの有名な洞窟壁画と同じくらい古いことになるからだ。(参考記事:「最古の洞窟壁画か? インドネシア」

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