実は危険なウシの糞、魚やフンコロガシにも被害

人間が家畜に与える薬が、巡り巡って生態系を脅かす

2019.12.12
  • このエントリーをはてなブックマークに追加
世界には10億頭に上るウシが飼育され、その多くが抗菌薬の投与を受けている。(PHOTOGRAPH BY ROBBIE GEORGE, NAT GEO IMAGE COLLECTION)
[画像のクリックで拡大表示]

 米バージニア州、ブルーリッジ山脈のふもとに広がる牧場には、ウシたちが近づけない場所が1カ所だけある。

 ミドル川だ。広さ16ヘクタールの牧場内を曲がりくねって流れる川のそばには、イタチハギが頭上高く茂り、トゲのあるブラックベリーがびっしりと覆い、ヒッコリーやシカモアといった広葉樹も並んでいる。

 牧場主であるボビー・ホワイトスカーバー氏とその妻ジーン・ホフマン氏は、15年かけてこの「植物の壁」を作り上げた。すべては、ウシの進入を阻むためだ。(参考記事:「温暖化に朗報か メタン排出少ないウシの秘密解明」

「ウシを締め出した後、驚くほどの速さで川は元の姿を取り戻しました」と、ホワイトスカーバー氏は言う。今では、在来種のカワマスが泳ぎ、健全な川の指標であるトビケラほかさまざまな水生昆虫が暮らしている。

 しかし、昔から川は健全だったわけではない。

 ウシたちを川で自由に歩き回らせていた頃は、ウシのひづめが川底の沈殿物をかき回すせいで、水生生物の数が減少した。排泄物の問題は、さらに深刻だった。ウシの糞には窒素とリンが含まれており、これが川の先にあるチェサピーク湾に流れ込んで、有害な藻類を過剰に繁殖させることがある。(参考記事:「有毒な藻の大繁殖、各地で増加のおそれ」

 それ以外の汚染物質も、糞と一緒に流出する。たとえば家畜に投与される抗生物質、駆虫薬、痛み止めなどだ。ホワイトスカーバー氏の場合、こうした薬剤はめったに使用せず、使うとしても病気にかかった個体に限るようにしている。ただし、こうした努力をする畜産家はほんの一部だ。

次ページ:メキシコで消えるコガネムシ

ここから先は「ナショナル ジオグラフィック日本版サイト」の
会員の方(登録は無料のみ、ご利用いただけます。

会員登録(無料)のメリット

  • 1ナショジオ日本版Webの
    記事が全て読める
  • 2美しい写真と記事を
    メールマガジンでお届け

おすすめ関連書籍

科学の誤解大全

答えはひとつではない

当たり前だと思ってきた科学の常識を覆す本。宇宙、物理、科学、人体などのジャンルで約40個の“事実”の間違いを解説する。〔全国学校図書館協議会選定図書〕

定価:本体1,300円+税

  • このエントリーをはてなブックマークに追加