ついに村ごと移転開始、永久凍土融解で、アラスカ

完全な移転には数年かかる見通し、まだまだ課題も。住民に心境を聞いた

2019.10.27
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アラスカ州ニュートックは先住民族ユピックの村。ニングリック川とニュートック川がすぐそばを流れる。気温上昇、永久凍土の融解、浸食が原因で、村に水が入り込み、面積が急激に縮小している。アラスカ州では初めて、気候変動によるコミュニティーの移転を開始。今後、多くの村が追随することになると予想される。(PHOTOGRAPH BY KATIE ORLINSKY, NATIONAL GEOGRAPHIC)

 彼らは衣服を箱に詰め、ボートに乗り込み、隣人たちに別れを告げる。ただし、別れはつかの間だ。

 2019年10月、米アラスカ州ニュートック村の住民がついに、新しい町への移住を開始した。北米ではほとんど例がない気候変動による移住である。

 ニュートックは、ベーリング海からほど近いニングリック川沿いにある人口約380人の村。ここに暮らす先住民族ユピックたちは、20年以上前から移住の準備を進めてきた。永久凍土の融解と浸食が原因で、洪水のリスクが高まり、家の周りの地盤の沈下や崩壊も生じている。ごみの埋め立て地は押し流され、燃料貯蔵タンクは危険なほど傾き、崩壊の恐れがある一部の住居はすでに取り壊された。(参考記事:「永久凍土はもはや永久ではない、何が起きるのか」

 そのため、20年以上前から移住計画と建設工事が進められ、10月に入ってようやく、新しく村がつくられるマータービックへの引っ越しが始まった。マータービックはニュートックから約16キロ南東のネルソン島にある。ユーコンデルタを襲った強風と大雨の合間を縫い、18家族がマータービックに引っ越し、エネルギー効率の良い住居で新生活を開始した。

 ニュートックの先住民管理者であるアンドリュー・ジョン氏は「文字通り、嵐と嵐の合間を縫って引っ越しています」と話す。

 10月中にあと数家族が引っ越す予定だが、全住民の新居が完成するのは2023年以降になる見通しだ。全員の移住が完了するまでは、海に隔てられた2つの拠点で村を運営することになる。

 ニュートックの移住を支援するアラスカ先住民医療共同体の開発責任者ギャビン・ディクソン氏は「これから大変になりますが、ニュートックはとても強いコミュニティーです」と述べている。

次ページ:広大な永久凍土が解けている

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