トラ寺院から救出のトラ86頭、政府の保護下で死亡

タイ政府が発表、救出後の飼育環境が悪かったのか?

2019.09.18
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2016年、タイ、カンチャナブリ県の「トラ寺院」で147頭のトラが保護された。動物虐待、違法取引を目的とした繁殖の告発を受け、政府による強制捜査が行われた。(PHOTOGRAPH BY DARIO PIGNATELLI, GETTY)
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 タイの悪名高い「タイガー・テンプル(トラ寺院)」から147頭のトラが保護されて3年、すでに86頭が死亡していることが明らかになった。タイ政府が発表した公式な死因はウイルス疾患。近親交配も遠因になっているという。

 ワットパールアンダブアヤンナサンパヌー仏教寺院という正式名称を持つタイガー・テンプルはかつて人気の観光スポットで、トラと一緒に写真を撮ったり、トラの子供にミルクを飲ませたりできた。しかし、ナショナル ジオグラフィックの独占報道やオーストラリアの自然保護NPO「Cee4Life」の調査によって、動物虐待、違法取引を目的とした「スピード繁殖」などが明るみに出た。(参考記事:「トラ147頭を飼う寺院がトラを闇取引、特報:タイガー・テンプル闇取引レポート(その1)」

 東南アジアには、トラを育てて売るいわゆる「トラ牧場」が何百もあったが、これらの報告をきっかけに、タイガー・テンプルを閉鎖すべきだという世論の圧力が高まった。そして2016年、バンコクの約160キロ西にあるこの寺院から147頭のトラが押収され、政府の保護下に置かれた。(参考記事:「【動画】潜入!トラ闇取引の現場、解体して販売」

苦しみながら死んだトラたち

 Cee4Lifeの創設者の一人であるシベル・フォックスクロフト氏は修士論文を書くため、2007年にタイガー・テンプルの調査を開始。その後、ナショナル ジオグラフィックと連携し、2016年に報告書を発表した。

 フォックスクロフト氏は、86頭ものトラが命を落としたと知って落胆したが、驚きはしなかったと述べている。フォックスクロフト氏はタイガー・テンプルを訪れたとき、何らかの病気による重度の神経障害の兆候をじかに確認していた。そのため、トラたちが病気になったのは政府の施設ではなくタイガー・テンプルだと考えている。

 フォックスクロフト氏はCee4Lifeのウェブサイトに発表した声明の中で、「メク・ジュニアというトラは2015年、すでに重い症状でした。壁に向かって歩いているとき、後ろ脚の力が弱く、時折、方向感覚を失っていました」と振り返っている。

ギャラリー:「トラ牧場」が支えるトラの違法取引、写真7点(画像クリックでギャラリーへ)
悪名高いトラ寺院には、トラと一緒に写真を撮りたい観光客が押し寄せていた。(PHOTOGRAPH BY STEVE WINTER, NAT GEO IMAGE COLLECTION)

次ページ:保護下の飼育環境が劣悪だった?

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