【動画】謎多き深海サメ、深海でのタグ付け初成功

カグラザメはどこでどのように暮らしているのか? 大がかりな調査がついに前進

2019.09.12
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【動画】深海のサメ「カグラザメ」を潜水艇で撮影した(解説は英語です)

 2019年6月29日、米国フロリダ半島の南東に位置するバハマ諸島、エルーセラ島沖で、研究チームは潜水艇ナディール号を海に下ろした。激しい雨が小降りになったのを、彼らは幸運の兆しと考えたがった。それほど、この潜水活動は重要だった。

 研究チームの構成メンバーはフロリダ州立大学、フロリダ自然史博物館、ケープ・エルーセラ研究所、そして資産家のレイ・ダリオ氏が立ち上げた海洋探査プロジェクト「オーシャンX」の研究者たちだ。彼らはこの1年間、潜水艇から追跡タグを発射し、サメの体に取りつけようと奮闘していた。これは史上初の試みだ。(参考記事:「ウナギ大海原の旅、衛星タグで初めて追跡」

古代サメの末えい

 彼らが狙っていたのはカグラザメという大型のサメで、エメラルドグリーンの目と、6対の鰓孔(えらあな)を持っている(ほとんどのサメの鰓孔は5対)。カグラザメは、翼竜やティラノサウルスが陸上に現れるより前から海にいたサメの子孫と考えられていて、ほとんどの時間を深海で過ごし、水深1400mもの深さを泳いでいることもある。(参考記事:「豪州沖の深海生物:カグラザメ」

 深海を好むカグラザメを研究するのは非常に困難だ。カグラザメについて、どのような点が明らかになっていないのかという質問に対して、ウッズホール海洋学研究所の上級科学者サイモン・ソロルド氏は「明らかになっていることを説明する方がずっと簡単です。ほとんどありませんから」と笑う。

 国際自然保護連合(IUCN)のレッドリストはカグラザメを「近危急種」に分類しているが、その個体数や、増えているか、減っているかを評価するためのデータは不十分だ。メスはオスより大型で、成体は体長5.5メートルほどになり、胎生でいちどに40〜110匹の幼魚を産むが、繁殖地も妊娠期間も不明。カグラザメは南極以外のすべての大陸の沿岸で目撃されているが、広い範囲を回遊しているのか、それとも広く分布しているのかはわからない。

参考ギャラリー:襲撃するサメ集団、産卵するハタ、驚異の光景に密着3000時間 写真7点(画像クリックでギャラリーへ)
水中写真家のロラン・バレスタ氏が、南太平洋にあるフランス領ポリネシアのファカラバ環礁で、産卵に集まってくるハタの巨大な群れと、それをねらって集団で襲撃してくるサメの驚異の光景を撮影した。写真=Laurent Ballesta

次ページ:潜水艇と水中銃を使った「大胆な試み」

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