デトロイトにあるDTE社の石炭工場付近で釣りをする男性。(PHOTOGRAPH BY AMI VITALE, NAT GEO IMAGE COLLECTION)
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 大気汚染は深刻な健康被害をもたらす。世界保健機関(WHO)も、肺がんや脳卒中など命に関わる病気と大気汚染との関連を指摘している。そして、大気汚染がひどい地域では、躁うつ病(双極性障害)やうつ病(大うつ病性障害)が多かったという研究結果が、8月20日付けの学術誌「PLOS BIOLOGY」に発表された。(参考記事:「環境汚染で170万人の子どもが死亡、WHOが報告」

 米国の調査では、環境保護庁(EPA)のデータで大気汚染が最も深刻とされた郡で、躁うつ病が全米平均より27%、うつ病が6%高いことが明らかになった。

 とはいえ、米シカゴ大学の遺伝学者で論文の著者であるアンドレイ・ルゼツキー氏は、大気汚染が精神疾患を引き起こすことが証明されたわけではなく、リスクがやや高いかもしれない地域を示していると強調する。

 ロンドンや中国、韓国でも同様の調査が行われ、やはり汚染された地域と精神衛生との関連について同様の結果が得られている。(参考記事:「中国で消えた写真家、環境汚染を訴えていた 写真10点」

 そして、汚染度が高い米国の郡でも、神経学的疾患が多いことをこの論文は示しているとルゼツキー氏は言った。

1億5100万人のデータベース

 研究では、米国とデンマークのデータを分析した。

 まず、2003年から2013年の間に、米国で保険会社へ医療費の支払いを申請した1億5100万人の巨大なデータベースを使って、躁うつ病、うつ病、人格障害、統合失調症の4つの精神疾患について調べた。ほかに、てんかんとパーキンソン病もとりあげた。(参考記事:「睡眠リズムの乱れは心の乱れ、躁うつ病では顕著」

 次に、EPAの大気、水質、地質データを郡別に分析して、保険の申請件数が高い地域と汚染度が高い地域の重なりを調べた。すると、大気汚染と躁うつ病の重なりが最も大きかった。

【動画】気候101:大気汚染(解説は英語です)

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