【動画】最大級のホホジロザメ、クジラを食べる

間近で撮影された貴重な光景、大きなお腹は妊娠? 米ハワイ沖

2019.07.23
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「ディープ・ブルー」として知られるメスのホホジロザメが、2匹の他のメスとともに、マッコウクジラを食べている光景が記録された。(NATIONAL GEOGRAPHIC CHANNEL)

「ディープ・ブルー」と名付けられたホホジロザメを含む3頭の大きなメスたちが、ハワイ沖で目撃された。複数で見られるのも、この場所で見られるのも珍しい。

 キンバリー・ジェフリーズ氏がマッコウクジラの死体を目にしたのは、その800メートル近くも手前だった。バスほどの大きさもある巨大な白い物体が、静かな早朝の海にプカプカと浮き沈みしていた。

 2019年1月、ハワイを拠点にする野生動物写真家のジェフリーズ氏は、このご馳走に引き寄せられてくる捕食者たちを見ようと、ワイキキの南西数キロ沖にやってきていた。(参考記事:「シュモクザメの群泳」

 水中に飛び込んでわずか数秒後、何かが下のほうで動くのが目に入った。深海から上がってくる巨大なホホジロザメだ。

 体長6メートルはあるそのサメは、「ディープ・ブルー」として知られる有名な個体だった。過去に映像に収められた中で、最大級のホホジロザメだ(ほとんどのメスのホホジロザメは体長5メートル未満)。3日間にわたり、ジェフリーズ氏と仲間の写真家たちは、適切な距離を保ちつつ、驚異的な光景を記録した。さらに2匹のメスのホホジロザメが、マッコウクジラの死体を食べにやってきた。

「その週は珍しく風がなくて、うねりがなかったんです」とジェフリーズ氏は言う。つまり、水中がよく見え、食事中のサメたちの素晴らしい姿を写真や動画に収められたということだ。捕食者のトップに君臨する彼らの生活を垣間見るには、絶好の機会だった。(参考記事:「【動画】サメとワニが一緒に食事、前例のない動画」

次ページ:2015年にはメキシコ沖で撮影されて話題に

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