【動画】子カバの死を嘆く雌のカバ
ナイルワニを追い払いながら、11時間にわたって子カバの亡骸を水面に浮かせ続けた。(解説は英語です)

 2018年9月、アフリカ、ボツワナのチョベ国立公園で、朝から野生動物を観察していたビクトリア・インマン氏は、いつもと何かが違うことに気付いた。

 時刻は、午前6時45分。チョベ川の近くの池には25頭のカバがいる。しかし、この日に限って、池にはカバが1頭もいないように見えた。そして、水面には何かが浮いている。

 オーストラリアのニューサウスウェールズ大学で生物学を専攻するインマン氏は、浮いているのが幼いカバの死骸だとすぐにわかった。生後6カ月ほどだろう、ブタほどの大きさの子カバの亡骸だったのだ。(参考記事:「【動画】ワニと遊びたくなったカバの子、結末は…」

 突然、1頭の雌のカバが現れ、慌てた様子で死骸に泳ぎ寄った。インマン氏は池から離れて観察することにした。最初はこの「悲しみ、混乱した」雌のカバ(おそらく子カバの母親)だけだったが、その後群れのすべてのカバが加わり、11時間にわたってナイルワニを追い払いながら子カバの死骸を水に浮かせようとする様子を目撃したのだ。雌のカバは、何度も子カバの死骸に泡を吹きかけていた。カバ同士の一般的なコミュニケーション方法だ。

 インマン氏は2019年5月、学術誌「African Journal of Ecology」に上記のカバの行動に関する論文を発表。彼女は「雌のカバが懸命に子カバの死骸を水面に浮かせようとする様子は、息をしていてほしいという気持ちの表れのように見えました」と当時を振り返って話した。

 彼女の研究は、カバの悲嘆行動を科学的論文にした最初のもので動画もある。

 動物が病気やけがをした仲間の個体や、死んだ個体の世話をする介護行動は、ヒトや大型類人猿のほかに、ゾウ、ペッカリー、シャチなどで知られている。 (参考記事:「悲哀の感情、“死を悼む”ゴリラ」

 米コロラド州立大学の保全生物学者ジョージ・ウィッテマイヤー氏は、「多種多様な生物について、この種の行動の逸話や観察が報告されるようになっています」と言う。

ギャラリー:ワイルドライフ写真家の珠玉の動物写真27点(画像クリックでギャラリーページへ)
コンゴ民主共和国のガランバ国立公園で泳ぐカバ。(PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NAT GEO IMAGE COLLECTION)

次ページ:カバは本当に悲しんでいるのか?

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